Skip to main content

rogoff181_PEDROPARDOAFPGettyImages_mexicanpresidentwavingorangeflag Pedro Pardo/AFP/Getty Images

Door de opkomst van de populisten zullen de economieën van Latijns-Amerika het zwaar krijgen

LONDEN – Hoewel de Amerikaanse president Donald Trump doorgaans de meeste krantenkoppen beheerst, is hij nauwelijks een uitzondering in de wereld. Populistische autocraten hebben overal een adembenemende opkomst gekend, maar nergens is die trend duidelijker zichtbaar dan in Latijns-Amerika, na de verkiezing van de linkse president Andrés Manuel López Obrador (AMLO) in Mexico, en van de rechtse president Jair Bolsonaro in Brazilië. De Amerikanen hebben gelijk als ze klagen over de autocratische neigingen van Trump, maar Trump is – in de woorden van de voormalige Chileense minister van Financiën Andrés Velasco – slechts een beginneling in vergelijking met de Latijns-Amerikaanse populisten.

De eerlijkheid gebiedt te zeggen dat dit niet betekent dat de Mexicaanse en Braziliaanse economieën hetzelfde lot zullen delen als Venezuela onder Hugo Chávez en de huidige sterke man, Nicolás Maduro. Chávez en Maduro zijn erin geslaagd om van het rijkste land van Latijns-Amerika – waar zich maar liefst een kwart van de bewezen oliereserves ter wereld bevindt – een hopeloos geval te maken, met een inflatie van ruim 1.000.000% en een armoedecijfer van ruim 90%. Minstens vier miljoen van Venezuela's 32 miljoen inwoners zijn het land ontvlucht, en volgens de voorspellingen zou dat cijfer dit jaar wel eens kunnen verdubbelen als Maduro aan de macht blijft. Venezuela heeft zijn problemen niet zozeer aan de economische sancties uit het tijdperk-Trump te danken, maar aan zijn eigen populistische leiders. Het land is al jarenlang achteruit aan het gaan, waarbij de grootste daling van zijn sociale en economische indicatoren dateert van vóór de regering-Trump.

AMLO is net als de charismatische Chávez twintig jaar geleden aan de macht gekomen dankzij de belofte dat hij de levens van gewone mensen zou verbeteren. Een van zijn eerste officiële daden was het afblazen van een broodnodig nieuw vliegveld in Mexico City – ook al was het project al voor 30% voltooid – op grond van de overweging dat luchtvaart iets voor de rijken is. Vervolgens heeft hij het startsein gegeven voor de aanleg van een andere nieuwe luchthaven op een onpraktische, bergachtige locatie verder weg, waar de kans op voltooiing zelfs nog kleiner is.

We hope you're enjoying Project Syndicate.

To continue reading, subscribe now.

Subscribe

Get unlimited access to PS premium content, including in-depth commentaries, book reviews, exclusive interviews, On Point, the Big Picture, the PS Archive, and our annual year-ahead magazine.

https://prosyn.org/V9cme9B/nl;
  1. mallochbrown10_ANDREW MILLIGANAFPGetty Images_boris johnson cow Andrew Milligan/AFP/Getty Images

    Brexit House of Cards

    Mark Malloch-Brown

    Following British Prime Minister Boris Johnson's suspension of Parliament, and an appeals court ruling declaring that act unlawful, the United Kingdom finds itself in a state of political frenzy. With rational decision-making having become all but impossible, any new political agreement that emerges is likely to be both temporary and deeply flawed.

    1
  2. sufi2_getty Images_graph Getty Images

    Could Ultra-Low Interest Rates Be Contractionary?

    Ernest Liu, et al.

    Although low interest rates have traditionally been viewed as positive for economic growth because they encourage businesses to invest in enhancing productivity, this may not be the case. Instead, Ernest Liu, Amir Sufi, and Atif Mian contend, extremely low rates may lead to slower growth by increasing market concentration and thus weakening firms' incentive to boost productivity.

    4

Cookies and Privacy

We use cookies to improve your experience on our website. To find out more, read our updated Cookie policy, Privacy policy and Terms & Conditions