L’incontournable développement durable

NEW YORK – Il y a un an, j’étais au Brésil pour inaugurer le chapitre brésilien du Réseau des solutions de développement durable (RSDD) des Nations Unies, une initiative du secrétaire général de l’ONU, Ban Ki-moon. Le principal message que j’ai retenu ce jour-là était que São Paulo subissait une sécheresse prolongée, mais aussi que les représentants politiques nationaux et régionaux n’osaient en glisser mot. C’est une réalité universelle : trop de dirigeants politiques font comme s’il n’y avait pas de crise environnementale, mettant ainsi en péril leur propre pays et les autres.

Dans le cas du Brésil, les responsables des gouvernements nationaux et régionaux avaient d’autres chats à fouetter en 2014 : à savoir, l’organisation de la Coupe du monde de football en juin et en juillet et des élections à remporter plus tard dans l’année. Ils ont donc eu recours à une bonne vieille tactique politique : camoufler les mauvaises nouvelles dans un message empreint de « bonnes intentions ».

Dans certaines régions, les comportements étaient encore moins avisés que le simple fait de sous-estimer les risques. Le littoral de la Caroline du Nord, comme toutes les régions côtières du monde, est menacé par la hausse du niveau des océans causée par les changements climatiques anthropogéniques. Pourtant, en 2012, les promoteurs immobiliers ont convaincu le corps législatif de l’État de cesser de faire appel aux faits scientifiques sur la hausse du niveau des océans pour guider les politiques de gestion du littoral de l’État, du moins jusqu’en 2016. Le problème est aussi flagrant au palier fédéral : les membres du Congrès des États-Unis, sous influence de la manne des grandes pétrolières, nient tout simplement que les changements climatiques existent vraiment.

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