Skip to main content

Cookies and Privacy

We use cookies to improve your experience on our website. To find out more, read our updated Cookie policy, Privacy policy and Terms & Conditions

skidelsky144_ANGELA WEISSAFP via Getty Images_placidodomingoopera Angela Weiss/AFP/Getty Images

#MeToo en Don Giovanni

LONDEN – In september dit jaar maakte New York’s Metropolitan Opera (kortweg de Met) bekend dat Plácido Domingo zich had teruggetrokken uit al zijn toekomstige verplichtingen aldaar, nadat diverse vrouwen hem hadden beschuldigd van seksuele intimidatie, waaronder een sopraan die had gezegd dat hij haar naakte borst had vastgegrepen. De gepolijste tenorstem en het acteertalent van Domingo hebben generaties operaliefhebbers in vervoering gebracht. Op 78-jarige leeftijd, na 51 achtereenvolgende jaren van optredens in de Met, was het waarschijnlijk sowieso wel eens tijd dat hij ermee zou ophouden. Maar wat moeten we denken van dit gedwongen terugtreden?

Na de bekendmaking van de Met ontving ik boodschappen van twee vrienden (een man en een vrouw) die mijn liefde voor de opera delen. De man schreef dat “het primaire dilemma zich afspeelde tussen een deolontologisch begrip van de ethiek, waarvan de normen altijd en overal geldig zijn, en een meer context-gebonden ethiek.” Zelfs als we weigeren een radicaal ethisch relativisme te omarmen, zo betoogde hij, mogen we niet de context waarin het vermeende gedrag plaatsvond volledig over het hoofd zien. Bovendien moeten we erkennen dat het ethisch bewustzijn – wat mensen als ethische normen beschouwen – in de loop der tijd verandert, ook al blijven sommige kernbeginselen hetzelfde. En, zo besloot hij, zelfs als we een niet-contextueel begrip van de ethiek hanteren, “vraag ik toch me af of de beschuldigde personen geen enkel recht hebben. Anonieme beschuldigingen kunnen levens verwoesten.”

Mijn vriendin wees er intussen op dat Domingo verschillende problemen heeft. Om te beginnen zijn er veel aanklagers, en bevond hij zich in een positie van echte macht in een sector die berucht is wegens machtsmisbruik. En het ergste van alles, zo zei ze, was “dat het huidige klimaat, vooral in de Verenigde Staten, trekjes heeft van een lynch mob.”

We hope you're enjoying Project Syndicate.

To continue reading, subscribe now.

Subscribe

Get unlimited access to PS premium content, including in-depth commentaries, book reviews, exclusive interviews, On Point, the Big Picture, the PS Archive, and our annual year-ahead magazine.

https://prosyn.org/16eTucbnl;
  1. sachs321_Angel ZayasPacific PressLightRocket via Getty Images_berniesupportersprotest Angel Zayas/Pacific Press/LightRocket via Getty Images

    Wall Street Can’t Burn Bernie

    Jeffrey D. Sachs

    America's plutocrats and their media allies are certain that US presidential candidate Bernie Sanders is unelectable, or that, if somehow elected, he would bring about the collapse of the republic. This disdain is both telling and absurd.

    9

Edit Newsletter Preferences