Thalidomide SSPL/Getty Images

药物新捷径

夏洛特斯维尔—生产特效药需要投入巨大的时间和资金。今天上市销售药品平均要在实验室和临床试验阶段经历十年,耗费20亿以上的开发费用。不幸的是,大部分处方药都是专门为一种疾病推出,而非一组它们可以安全有效使用的疾病。这提高了开发费用,也让发现新药物应用变得更加复杂。

对各地患者来说——更不用说制药业和医疗体系了——幸运的是有更好的办法。类似于家庭用品的回收,“系统性药品再利用”寻求将为一种疾病开发的药品能够用于治疗其他疾病。

萨利多安便是如此。这种药物在20世纪五六十年代用于缓解孕期晨吐,但此后因为发现可能导致严重新生儿缺陷而被禁用。但在经过了大量研究后,科学家修改了药物的分子结构,改变了它的作用原理。如今,萨利多安族药物可用于多发性骨髓瘤、套细胞淋巴瘤、某些皮肤病和某些贫血症状。

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