Patients wait for testing and medical treatment for tuberculosis Paula Bronstein/Getty Images

Eine Epidemie, die wir nicht länger ignorieren können

PARIS – In einem grünen Außenbezirk der US-Hauptstadt Washington wird ein Grundschüler mit Tuberkulose (TB) diagnostiziert. In Ostkanada wird ein Säugling mit TB-Meningitis per Hubschrauber in ein Krankenhaus gebracht. Und ein Vorschüler im französischen Smarves zeigt Symptome von TB, nachdem bereits ein Jahr zuvor ein Kind von derselben Schule daran gestorben war.

Dies sind lediglich drei der Opfer einer TB-Epidemie, unter der in diesem Jahr eine Million Kinder leiden werden. Von denen, die das Glück haben, die normale Behandlung mit Antibiotika zu erhalten und bei denen keine erschwerenden Umstände wie HIV dazukommen, werden 99% überleben. Aber 90% der Kinder, die an TB sterben, wurden vorher nicht behandelt, und allein in diesem Jahr werden der Seuche eine Viertelmillion Kinder zum Opfer fallen. Also gibt es nichts zu beschönigen: Kinder mit TB werden von den Gesundheitsbehörden auf der ganzen Welt im Stich gelassen.

Falls dies unglaublich klingt, sollten uns die ersten Sätze eines Forschungsberichts überzeugen, der von Experten von UNICEF, dem Londoner Imperial College und dem Medical Research Council stammt: „Bis vor Kurzem wurde die Kindertuberkulose von denjenigen, die sich mit der allgemeinen TB sowie der Gesundheit von Müttern und Kindern befassen, ziemlich vernachlässigt“, schreiben die Verfasser. „Mit Lösungen für TB-infizierte Kinder auf der Grundlage der Menschenrechte könnte viel bewegt werden, aber die Bekanntheit und Anwendung solcher Strategien ist nicht sehr weit verbreitet.“ Mit anderen Worten, Kinder mit TB wurden von denjenigen, die sich um sie kümmern sollten, vernachlässigt, aber nur wenige Menschen sind sich dieses Problems überhaupt bewusst.

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