Patients wait for testing and medical treatment for tuberculosis Paula Bronstein/Getty Images

De epidemie die we moeten ophouden te negeren

PARIJS – Een basisschoolleerling wordt gediagnosticeerd met tuberculose (TB) in een lommerrijke buurt buiten Washington, DC. Een kind met TB-meningitis wordt per helicopter vervoerd naar een ziekenhuis in Oost-Canada. Een voorschool-leerling in Smarves, Frankrijk, geeft blijk van TB, een jaar nadat een klasgenootje van dezelfde school aan de ziekte is overleden.

Dit zijn drie willekeurige slachtoffers van een TB-epidemie die dit jaar een miljoen kinderen zal treffen. Van degenen die zo gelukkig zijn om een standaardbehandeling met antibiotica te kunnen ondergaan, en geen last krijgen van complicerende factoren als HIV, zal 99% overleven. En toch heeft 90% van de kinderen die aan TB overlijden geen behandeling gekregen, en zal alleen al dit jaar een kwart miljoen kinderen aan de ziekte sterven. Dit verhaal kent geen nuances: de gezondheidszorgautoriteiten in de hele wereld laten kinderen met TB aan hun lot over.

Als dit overdreven klinkt, kijk dan eens naar de openingszinnen van een onderzoeksdocument uit 2016 van deskundigen van het Imperial College London, de Medical Research Council, en UNICEF. “Tot voor kort werd kindertuberculose relatief veronachtzaamd door de bredere TB-gemeenschap en de moeder- en kindergezondheidszorgautoriteiten,” schrijven de auteurs. “Op de mensenrechten gebaseerde benaderingen van kinderen met TB kunnen krachtig zijn; maar het bewustzijn en de toepassing van dergelijke strategieën is niet wijdverbreid.” Met andere woorden: kinderen met TB zijn in de steek gelaten door de gemeenschappen waardoor ze gediend zouden moeten worden, maar weinig mensen zijn zich ook maar bewust van dit probleem.

To continue reading, please log in or enter your email address.

To read this article from our archive, please log in or register now. After entering your email, you'll have access to two free articles from our archive every month. For unlimited access to Project Syndicate, subscribe now.

required

By proceeding, you agree to our Terms of Service and Privacy Policy, which describes the personal data we collect and how we use it.

Log in

Help make our reporting on global health and development issues stronger by answering a short survey.

Take Survey

http://prosyn.org/qkkDV0k/nl;

Cookies and Privacy

We use cookies to improve your experience on our website. To find out more, read our updated cookie policy and privacy policy.