French police officer after Paris attacks. Tolga Akmen/London News Pictures via ZUMA Wire

We zijn in oorlog

PARIJS – De Parijzenaren wisten na de terroristische aanslagen in januari op het satirische tijdschrift Charlie Hebdo en op een koosjere supermarkt dat er barbarij op de loer lag, en dat deze opnieuw toe zou slaan. Maar het is één ding om iets te weten en erop te anticiperen; om echter met de grimmige werkelijkheid geconfronteerd te worden is van een geheel andere orde. Vrijdagavond sloeg de werkelijkheid ons in alle hevigheid om de oren. We zijn in oorlog. Het zou verkeerd zijn – en zelfs gevaarlijk – dit niet toe te geven. En deze te winnen zal helderheid, eenheid en vastberadenheid van ons vergen.

Een heldere analyse is waar we nu het meeste behoefte aan hebben. We kennen onze vijand nauwelijks, behalve de intensiteit van zijn haat en de diepten van zijn wreedheid. Om zijn strategie te doorzien moeten we hem herkennen voor wat hij is: een intelligente – en op zijn geheel eigen manier rationele – tegenstander. We hebben hem veel te lang veracht en onderschat, en het is van levensbelang dat we nu van koers veranderen.

De afgelopen weken heeft de terreurstrategie van de Islamitische Staat dood en verderf gezaaid op de straten van Ankara, Beirut, en Parijs, en ook in het luchtruim boven de Sinaï. De identiteit van de slachtoffers laat geen twijfel over de boodschap. ‘Koerden, Russen, Libanese sjiieten, Fransen; jullie vallen ons aan, dus we zullen jullie doden.’

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/UyRqP8e/nl;
  1. An employee works at a chemical fiber weaving company VCG/Getty Images

    China in the Lead?

    For four decades, China has achieved unprecedented economic growth under a centralized, authoritarian political system, far outpacing growth in the Western liberal democracies. So, is Chinese President Xi Jinping right to double down on authoritarianism, and is the “China model” truly a viable rival to Western-style democratic capitalism?

  2. The assembly line at Ford Bill Pugliano/Getty Images

    Whither the Multilateral Trading System?

    The global economy today is dominated by three major players – China, the EU, and the US – with roughly equal trading volumes and limited incentive to fight for the rules-based global trading system. With cooperation unlikely, the world should prepare itself for the erosion of the World Trade Organization.

  3. Donald Trump Saul Loeb/Getty Images

    The Globalization of Our Discontent

    Globalization, which was supposed to benefit developed and developing countries alike, is now reviled almost everywhere, as the political backlash in Europe and the US has shown. The challenge is to minimize the risk that the backlash will intensify, and that starts by understanding – and avoiding – past mistakes.

  4. A general view of the Corn Market in the City of Manchester Christopher Furlong/Getty Images

    A Better British Story

    Despite all of the doom and gloom over the United Kingdom's impending withdrawal from the European Union, key manufacturing indicators are at their highest levels in four years, and the mood for investment may be improving. While parts of the UK are certainly weakening economically, others may finally be overcoming longstanding challenges.

  5. UK supermarket Waring Abbott/Getty Images

    The UK’s Multilateral Trade Future

    With Brexit looming, the UK has no choice but to redesign its future trading relationships. As a major producer of sophisticated components, its long-term trade strategy should focus on gaining deep and unfettered access to integrated cross-border supply chains – and that means adopting a multilateral approach.

  6. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now