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不会让人下岗的科技

发自旧金山——这是一个大众恐慌自动化工业会让人类工作岗位消失的时代,媒体上充斥着悲观的标题,警告机器人的大规模应用会让某些职业门类彻底不复存在。但这种宿命论似乎在假设我们根本无力驾驭那些被创造来改善我们生活——事实上,是我们的工作——的东西。

其实我们已经可以在某些在线人才平台上发现一些科技有潜力帮助解决工作问题的证据。数码平台已经令经济中的许多部门发生了转型。比如零售业原本只服务于一城一地,如今却被亚马逊和阿里巴巴构建的在线市场平台就在某种程度上重塑了。

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在线人才平台也通过类似的手法作用于人们的工作——同时也产生了类似的影响。通过建立地区性,全国性甚至全球性的就业市场,平台令雇主可以在更大型的人才库中甄选英才,也让求职者能去检索数量更加庞大的就业机会。平台用这一手段革新了传统的找工方式,而且惠及越来越多的雇主和劳动者,以至于可以左右就业数据了。

这些平台有多种形式。像领英(LinkedIn),Monster.com和Indeed.com这样的网站会把劳动者和那些出现传统职位空缺的雇主相配对,而且已经积累了数亿个人用户和众多全球知名企业,对经济形成了极大影响力。但同时还存在着一些针对“特约经济(gig economy)”的市场平台,把自由职业者和任务相配对起来承接从网站开发到乘客接送等各类业务,并因此降低劳动力和资本的空置率。

数码平台令市场变得更透明高效,而这正是当前劳动力市场急需的冲击性创新。在许多国家,一方面是30~45%的适龄劳动人口失业,闲赋在家,或只能找到兼职工作,另一方面却是企业抱怨在技术到卫生医疗等各个岗位招不到人。而那些在职的人却无法完全施展自己的才能。所有这些���况都意味着海量的人力和经济潜力白白流失掉了。

而问题的根源则在于当今的劳动力市场较为粗放,提供的服务不完备且存在地域性,遏制了人们去提供企业急需的劳动技能。结果当人们只能更多地依靠猜想来筹划自身的教育,培训和职业路径。这不仅仅损害了劳动者的利益,也意味着许多企业的需求被晾在了一边。

在线人才平台则不一样,通过在一个更广大的地理范围内比对劳动者和职位需求,通知劳动者当日有哪些职位空缺,以及指导如何去申请更能发挥个人所长的工作,它们进一步提升了劳动力市场的效率。这一动力对欧洲来说尤其重要,因为洲内各国(以及国内各地)的就业前景差距极大,而且许多人感觉都被本地的疲软经济所拖累而不发一展所长。虽然人们不太可能因为一份很好的职位而从西班牙移居斯威士兰,但或许几百英里之外的地方就可以接受了。

此外,通过进一步加速配对,在线人才平台缩短了人们的失业期,同时创造更为灵活的兼职机会让更多闲赋者重归劳动力队伍同时让兼职劳动者可以增加工作时间。与此同时,通过把合适的人和合适的职位连接起来,这些平台还能提升生产力。

简而言之,虽然在线人才平台无法提振发达国家的需求疲软状况,无法解决新兴国家的复杂发展问题,也不能在整体范围内创造更好的职位,但却能对失业,不充分就业和就业满意度低这类看似无法处理的难题产生重大影响。麦肯锡全球研究所最近发布的一项研究成果显示,到2025年这些平台每年可以增加2.7万亿美元的全球GDP;这相当于为全球经济再添一个英国的体量。

在线人才平台的大部分影响都来自于利用科技来消除那些削弱劳动市场表现的信息不对称现象。过去这些鸿沟只能靠一些携带有用信息的信号发布来弥合,但在线人才平台则有效集合了更大量的信息,让“信号密度”进一步提升。

随着数据量的扩大,企业可以利用预测性分析来锁定某个特定职位的最佳候选者。求职者可以用自身的工作实例和同僚/顾客的认可来扩展说明自己的教育资质和就业经历,并以此更加有效地让雇主认识到自身的潜在价值。。

此外平台还会收集现任和前雇员对一家企业的匿名评论,让求职者可以知道在这家企业的工作氛围和薪酬状况,随着关于雇员满意度的信息不断扩散,企业也会感受到压力,确保能用优质的工作环境来招徕人才。

目前来说这转型的最大受益者就是那些发达国家的专业人才。事实上那些极为抢手的工程师和软件开发者甚至不需要去找工作;企业越来越多地聘用这些“被动”候选者,有时如果想继续留用劳动者的话,雇主就不得不提升工资。

然而凡事必有利弊。雇主们也有了招工和评估劳动者的新工具,让他们可以轻易替换那些低技能劳动者,因此可能在短期内让收入不均状况进一步恶化。但在长期来说应该会创设一个更完善的技能提升体系——更有利于劳动者的向上提拔。

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在这方面还有另一个好处:随着与特定机构和学位项目相联系的职业成果变得更加透明可见,教育和培训机构就可以在为学员筹划一个更美好更高入生活方面作出更切实的贡献。

全球智能手机保有量将在2025年达到80亿,在线人才市场也因此拥有向新区域和新经济部门拓展的巨大空间。随着这些科技不断进化,它们将以当今我们无法想象的方式改变整个劳动力市场。归根结底,对劳动力市场的拓展性还是应该保持一定乐观的。