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平等的医疗关系

拉各斯—最近,我在尼日利亚首都阿布贾一家餐馆吃饭时发现一对很不搭调的男女。男的看起来上去至少60,却穿着紧身牛仔裤和无袖上衣,带着很粗的金项链,晚上八点多了还戴着深色太阳镜。女的看上去不会超过22,带着三个朋友跟在他身后。她试图让他加入她们的对话,甚至还时不时地凑上去吻他,但她的凯子笑得很勉强,显然越来越不高兴了。

当然,这样的关系并非新鲜事,也绝不限于尼日利亚。如果见到富有老男人物色年轻穷女人,包养她,许诺出资供她上学、旅行、购物,你一定不会感到震惊。令人震惊的倒是这样的关系会发展为更深、更长的关系。

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非洲和西方之间的关系,特别是牵涉到医疗问题时,与这个“凯子包养婊子”桥段十分相似。几十年来,医疗创新几乎一成不变地复制于发达国家,认为前辈总是对的。但结果是累赘、昂贵的,甚至难以为继。

现实是非洲国家的需要、利益和资源与西方国家大相径庭。比如,在大部分欧洲各国家,大约每1,000名病人有30名医生为他们服务;在尼日利亚,这一比例为4:100,000。在差异如此巨大的情况下,西方医疗制度不适用于发达国家也不足为奇了。

问题在于很难撼动创��流只能从北向南单向流动的观点。但发展中国家可以帮助改善西方国家的医疗体系。西方医疗体系也远远未臻完美(即使是在国内)。

事实上,随着发达国家人口老化,医疗成本也水涨船高。据估计,美国总医疗支出将在2021年达到4.8万亿美元——接近GDP的五分之一,而2010年为2.6万亿美元,1970年为750亿美元。类似地,在欧洲,公共医疗支出将从2000年的占GDP的8%增加到2030年的14%。

医学技术的进步也极大地提高了医疗支出——根据罗伯特·伍德·约翰逊基金会(Robert Wood Johnson Foundation)的估计,其占比高达38—65%。这些技术扩大了病人可获得的医疗范围,但通常也导致了高成本服务取代低成本服务。要确保更多的人获得拯救生命的医学技术,更具成本-效益比的解决方案是至关重要的。

发展中国家创新可以在这方面起作用。不断增长的全球连通性改变了创新图景,只要拥有手机或互联网,就能获得打造局面改变系统的构想和资源。此外,还有发达国家所不具有的需要,发展中国家不但可以改革其自身的医疗制度;还能帮助发达国家寻找医疗困境的解决方案。

好消息是发展中国家的创新潜力日益显现。为了克服这些国家缺少现代基础设施的障碍,非洲正在日益利用移动技术和太阳能等可再生能源资源。

在医疗方面,加纳的mPedigree网络(mPedigree Network)是第一家采用移动短码系统检测假药的公司。假药平均每天造成全世界2,000人死亡。使用基本手机就可以立刻——并且无成本地——验证某种药品的真假。类似地,印度研发的Embrace婴儿暖箱只需要200美元——美国的传统保育箱成本高达2,000美元——就可以让数百万体重不足产儿和早产儿获得救命设备。

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数百项类似的创新正在给最需要的人群带来高质量的医疗,并且成本只是美国、欧洲或日本的1%。这类创新能够改善发达国家数百万人的生命,同时也有助于降低西方畸高的医疗成本。

 “凯子和婊子”的关系很少有长期的。但平等关系并非如此。世界领导人和多边机构应该了解并支持非洲的创新潜力——为了全世界所有人。