South Korea missile Getty Images

数字时代的潘多拉魔盒

斯德哥尔摩——世界是否正危险地滑向网络世界末日?我们希望并非如此;但我们也要理解现实的威胁,并重点思考处置的对策。

The Year Ahead 2018

The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

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一个又一个国家已经开始探索加强网络攻击能力的方案,在这方面,其他许多国家已经成为先行者。这是一种危险的升级。事实上,几乎没有哪种趋势对全球稳定构成的威胁更大。

几乎所有社会都严重依赖互联网,它既是世界最重要的基础设施——也是其他所有基础设施所依赖的基础设施。所谓的物联网是一种误导;很快就会发展为“万物互联”的规模。而我们所处的时代并非第四次工业革命,而是数字时代的开端,同时也是工业时代的彻底结束。

数字时代已经出现了黑客、网络犯罪分子和其他恶意份子常常利用的新弱点。但更令人震惊的是,各国政府热烈盼望着相互发动网络战争。

现在已经到了所有冲突无不具备网络维度的阶段。2010年,美国和以色列对伊朗核设施发动的震网攻击突破了界限。现在,已经无从得知隐蔽但正在进行的网络冲突在哪里开始和结束。

在旧有的核武器世界一切都截然不同,核设施复杂而昂贵,仅有少数受过高等教育的专家才能掌握。而网络武器却恰恰相反,开发或获取网络武器的成本一般较低,而且看起来非常容易使用。因此,即使是实力脆弱的小国也可以扮演重要网络强国的角色。

更糟糕的是,网络技术一直在以令人震惊的速度扩散。尽管有全面的保障措施来控制对敏感核技术及材料的获取,但几乎没有任何措施可以阻止恶意软件代码的传播。

只需看看今年5月几乎导致英国国家卫生署瘫痪的“WannaCry”病毒,就可以知道我们所面临的威胁规模有多大。该病毒利用了美国国家安全局已经发现但没有报告给微软的一个windows操作系统漏洞。在相关信息从美国国家安全局泄露或被盗取之后,朝鲜很快就将勒索软件付诸使用,这应当在我们的意料之中。近年来,朝鲜在全球范围内发起了大量网络攻击,其中最著名的一次是针对索尼影业,此外还针对许多金融机构。

朝鲜当然并非个例。俄罗斯、中国和以色列也已经开发了网络武器,并忙于将它们植入世界各地的系统。日益增长的威胁恰恰解释了其他国家为什么开始探讨获取自己的攻击性网络能力:他们想要拥有某种震慑手段,以抵挡来自其他网络大国的进攻。人们普遍认为网络安全复杂而昂贵;但网络攻击却被认为既廉价又性感。

问题在于尽管威慑手段在核世界非常有效,但在网络世界效果却相当一般。流氓国家——朝鲜并不是唯一的例子——对网络反击的脆弱性比发达国家要小得多。它们可以一次又一次发动攻击,而不用承担严重的后果。

网络攻击往往模糊不清的起源也导致在网络世界应用理性震慑理论的难度更大。确定责任方即使并非完全不可能,但也需要耗费大量时间;而且错误认定的风险永远无法排除。我怀疑我们也许永远也看不到以色列正在开展网络攻击行动的明确证据;但那绝不意味着它没有这样做。

在网络世界的一片黑暗中,经验丰富的玩家可以隐藏在毫不知情的第三方身后,这毫不知情的第三方却会成为之后被攻击方发起反击的目标。在海湾国家持续不断的冲突中,至少有一国政府可能已经雇佣了来自别国的黑客来对对手发起进攻行动。这种避免被发现的方法几乎肯定将成为准则。

在这个由大大小小的地缘政治对手构成的世界里,这样的模糊暧昧和武力威胁可能带来灾难性的后果。核武器往往受控于明确、严格而精密的指挥和控制系统。但谁能控制暗网空间里大批的网络战士呢?

鉴于我们仍处在数字时代的初级阶段,任何人都可以猜测接下来将会发生什么。政府可能会开始研发自动反击系统,即使这些系统还没有奇爱博士的末日机器那样威力巨大,但仍会将人类带入一个需要承受无数意外后果的世界当中。

最明显的是,网络武器将成为直接战争的主要武器。《联合国宪章》确认,所有成员国有权自卫——无可否认,这项权利在一个动态的数字化世界越来越需要解释明确的规则。《宪章》还涉及国际法问题,尤其涉及冲突地区的非战斗人员和民用基础设施。

但人们将如何处理尚未达到全面战争门槛的无数冲突?迄今为止,在网络空间制定普遍规范和准则,制约国家行为的努力并没有取得成功。很显然,某些国家希望在这一领域保持完全的行动自由。

但这将构成明确的威胁。正如美国国家安全局泄密事件已经表明的那样,没有办法限制破坏性网络武器的使用,也没有理由希望在网络时代,管制核时代的限制性规则能够发挥作用。

令人遗憾的是,签订有约束力的国际条约限制非战争情况下攻击性网络武器的研发和使用可能还有很长的路要走。与此同时,我们需要更加重视网络武器扩散的危险,并敦促政府发展防御而不是进攻技能,没有人能在网络空间的军备竞赛中获胜。

翻译:Xu Binbin

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