obama speech Scott Olson/Getty Images

Obama et la question des 400 000 dollars

NEW YORK – Fox Business a eu le privilège de rapporter que l'ancien Président des États-Unis Barack Obama va accepter la somme de 400 000 dollars de la part de la société d'investissement de Wall Street Cantor Fitzgerald, pour prononcer un discours lors d'une conférence sur le thème des services de santé en septembre prochain. Les plus déçus par cette nouvelle sont des personnes que je tiens en haute estime. Par exemple, la sénatrice Elizabeth Warren se dit « perturbée » par la décision d'Obama. Le sénateur Bernie Sanders quant à lui trouve cela « déplaisant. » Mais il me semble pourtant que l'on peut trouver quelques bons côtés à la décision d'Obama.

J'ai rencontré Obama deux fois et j'ai été frappé à ces deux occasions par son énergie naturelle et par sa grâce. Notre première rencontre a eu lieu le 7 novembre 2010, lorsque le Premier ministre indien Manmohan Singh a convié Obama à un dîner à sa résidence de New Delhi. À cette époque, l'économie indienne avait cela de remarquable qu'elle venait de se relever rapidement après la crise financière de 2008. Lorsque Singh m'a présenté comme le principal conseiller économique du gouvernement indien, Obama a montré son grand sens de la répartie. Il a montré du doigt son Secrétaire du Trésor Timothy Geithner et m'a dit : « Vous devriez donner quelques conseils à ce gars-là. »

Notre seconde rencontre a eu lieu en janvier 2015, quelques semaines avant qu'Obama ne fasse une autre visite officielle en Inde. Les conseillers d'Obama m'ont invité à la Maison blanche afin d'informer le Président sur l'état de l'économie indienne, dans le cadre d'une discussion entre trois ou quatre personnes sur les relations entre l'Inde et les États-Unis. Cette réunion est à présent l'un de mes meilleurs souvenirs, parce que je crois qu'Obama a suivi mon conseil à cette occasion. Cela m'encourage à lui donner un autre petit conseil, à présent qu'il a accepté ces honoraires de conférencier si décriés.

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