obama speech Scott Olson/Getty Images

Obama en de kwestie van $400.000

NEW YORK – Fox Business heeft opgewekt bericht dat de vroegere Amerikaanse president Barack Obama een honorarium van $400.000 zal aannemen van beleggingsfirma Cantor Fitzgerald om in september dit jaar het woord te voeren op een conferentie over gezondheidszorg. Tot degenen die het meest teleurgesteld waren over dit nieuws behoren mensen die bij mij in hoog aanzien staan. Senator Elizabeth Warren zegt bijvoorbeeld “bezorgd” te zijn over het besluit van Obama, en Senator Bernie Sanders vindt het “smakeloos.” Maar het besluit van Obama heeft volgens mij ook een paar goede kanten.

Ik heb Obama twee maal ontmoet, en werd bij beide gelegenheden getroffen door zijn natuurlijke warmte en charme. De eerste keer was op 7 november 2010, toen de toenmalige Indiase premier Manmohan Singh een diner voor Obama had georganiseerd in zijn residentie in New Delhi. Destijds onderscheidde de Indiase economie zich doordat zij zich snel had hersteld van de financiële crisis van 2008. Toen Singh mij introduceerde als de voornaamste economische adviseur van de Indiase regering, gaf Obama blijk van zijn gave om snedige opmerkingen te maken. Hij wees op zijn minister van Financiën, Timothy Geithner, en zei tegen me: “Je moet hem eens een paar tips geven.”

Onze tweede ontmoeting vond plaats in januari 2015, een paar weken vóórdat Obama opnieuw een officieel bezoek aan India zou afleggen. Obama's adviseurs nodigden me uit naar het Witte Huis te komen om de president te informeren over de toestand van de Indiase economie, als onderdeel van een gesprek tussen drie of vier personen over de Indiaas-Amerikaanse betrekkingen. Die ontmoeting is inmiddels een van mijn meest memorabele ooit, omdat ik denk dat Obama mijn advies heeft opgevolgd. Alleen dat al moedigt mij aan hem nog eens van advies te dienen, nu hij het controversiële honorarium voor zijn speech heeft aanvaard.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/vA3RMOp/nl;
  1. China corruption Isaac Lawrence/Getty Images

    The Next Battle in China’s War on Corruption

    • Chinese President Xi Jinping knows well the threat that corruption poses to the authority of the Communist Party of China and the state it controls. 
    • But moving beyond Xi's anti-corruption purge to build robust and lasting anti-graft institutions will not be easy, owing to enduring opportunities for bureaucratic capture.
  2. Italy unemployed demonstration SalvatoreEsposito/Barcroftimages / Barcroft Media via Getty Images

    Putting Europe’s Long-Term Unemployed Back to Work

    Across the European Union, millions of people who are willing and able to work have been unemployed for a year or longer, at great cost to social cohesion and political stability. If the EU is serious about stopping the rise of populism, it will need to do more to ensure that labor markets are working for everyone.

  3. Latin America market Federico Parra/Getty Images

    A Belt and Road for the Americas?

    In a time of global uncertainty, a vision of “made in the Americas” prosperity provides a unifying agenda for the continent. If implemented, the US could reassert its historical leadership among a group of countries that share its fundamental values, as well as an interest in inclusive economic growth and rising living standards.

  4. Startup office Mladlen Antonov/Getty Images

    How Best to Promote Research and Development

    Clearly, there is something appealing about a start-up-based innovation strategy: it feels democratic, accessible, and so California. But it is definitely not the only way to boost research and development, or even the main way, and it is certainly not the way most major innovations in the US came about during the twentieth century.

  5. Trump Trade speech Bill Pugliano/Getty Images .

    Preparing for the Trump Trade Wars

    In the first 11 months of his presidency, Donald Trump has failed to back up his words – or tweets – with action on a variety of fronts. But the rest of the world's governments, and particularly those in Asia and Europe, would be mistaken to assume that he won't follow through on his promised "America First" trade agenda.