obama speech Scott Olson/Getty Images

Obama en de kwestie van $400.000

NEW YORK – Fox Business heeft opgewekt bericht dat de vroegere Amerikaanse president Barack Obama een honorarium van $400.000 zal aannemen van beleggingsfirma Cantor Fitzgerald om in september dit jaar het woord te voeren op een conferentie over gezondheidszorg. Tot degenen die het meest teleurgesteld waren over dit nieuws behoren mensen die bij mij in hoog aanzien staan. Senator Elizabeth Warren zegt bijvoorbeeld “bezorgd” te zijn over het besluit van Obama, en Senator Bernie Sanders vindt het “smakeloos.” Maar het besluit van Obama heeft volgens mij ook een paar goede kanten.

Ik heb Obama twee maal ontmoet, en werd bij beide gelegenheden getroffen door zijn natuurlijke warmte en charme. De eerste keer was op 7 november 2010, toen de toenmalige Indiase premier Manmohan Singh een diner voor Obama had georganiseerd in zijn residentie in New Delhi. Destijds onderscheidde de Indiase economie zich doordat zij zich snel had hersteld van de financiële crisis van 2008. Toen Singh mij introduceerde als de voornaamste economische adviseur van de Indiase regering, gaf Obama blijk van zijn gave om snedige opmerkingen te maken. Hij wees op zijn minister van Financiën, Timothy Geithner, en zei tegen me: “Je moet hem eens een paar tips geven.”

Onze tweede ontmoeting vond plaats in januari 2015, een paar weken vóórdat Obama opnieuw een officieel bezoek aan India zou afleggen. Obama's adviseurs nodigden me uit naar het Witte Huis te komen om de president te informeren over de toestand van de Indiase economie, als onderdeel van een gesprek tussen drie of vier personen over de Indiaas-Amerikaanse betrekkingen. Die ontmoeting is inmiddels een van mijn meest memorabele ooit, omdat ik denk dat Obama mijn advies heeft opgevolgd. Alleen dat al moedigt mij aan hem nog eens van advies te dienen, nu hij het controversiële honorarium voor zijn speech heeft aanvaard.

To continue reading, please log in or enter your email address.

To read this article from our archive, please log in or register now. After entering your email, you'll have access to two free articles from our archive every month. For unlimited access to Project Syndicate, subscribe now.

required

By proceeding, you agree to our Terms of Service and Privacy Policy, which describes the personal data we collect and how we use it.

Log in

http://prosyn.org/vA3RMOp/nl;

Cookies and Privacy

We use cookies to improve your experience on our website. To find out more, read our updated cookie policy and privacy policy.