A shop assistant fills the shelves with dairy products SIMON MAINA/AFP/Getty Images

Remettre la nutrition sur les menus

BRASILIA – La nutrition humaine est un thème de recherche plus en plus important pour la science. Bien entendu, des siècles de recherche scientifique ont été consacrés à la sécurité alimentaire de populations en croissance. Mais avec les maladies en hausse liées à l’obésité et à l’alimentation ; la famine et la malnutrition touchant aussi plus de gens que jamais, les scientifiques portent maintenant leur attention non seulement sur les façons de nourrir la planète, mais aussi avec quels aliments la nourrir.

En tant que biologiste, j’étudie la nourriture et les aliments d’un point de vue évolutionnaire. En termes simples, les aliments évoluent en concert avec les organismes qui les consomment. Prenons la simple pomme. Isolément, le fructose du fruit n’est pas particulièrement un élément sain lorsqu’il est ingéré en grandes quantités, il augmente le risque de diabète, de maladies coronariennes et d’autres maladies non transmissibles. Mais lorsque les sucres du fruit sont digérés en même temps que les fibres, l’absorption de fructose par l’organisme est ralentie et le fruit est donc plus sain sur le plan métabolique. Grâce à ce mécanisme, la pomme — comme la plupart des fruits et des légumes — devient un aliment plus proche de la perfection.

La même logique s’applique à nos régimes alimentaires. Au cours de l’histoire, les aliments ont été créés et modifiés en conjuguant des saveurs, des couleurs et des valeurs nutritionnelles, tandis que les habitudes alimentaires ont connu des évolutions différentes au sein des familles, des cultures et des collectivités. Mais, le plus souvent, nos ancêtres optaient pour les aliments qui les maintenaient en santé. En général, les habitudes alimentaires ne faisaient pas long feu lorsque leurs résultats nutritionnels étaient médiocres.

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