A shop assistant fills the shelves with dairy products SIMON MAINA/AFP/Getty Images

Zet voedsel weer op het menu

BRASILIA – De voeding van de mens is van toenemend belang voor de wetenschap. Natuurlijk, er zijn eeuwen van wetenschap gewijd aan het garanderen dat er genoeg voedsel wordt geproduceerd voor een groeiende bevolking. Maar met steeds meer obesitas en dieetgerelateerde ziekten, en honger en ondervoeding die meer mensen treffen dan ooit tevoren, richten wetenschappers zich niet meer alleen op hoe de planeet te voeden, maar ook op wat deze te voeden.

Als bioloog bekijk ik voedsel en diëten vanuit een evolutionair perspectief. Simpel gezegd evolueert voedsel samen met de organismen die het consumeert. Neem de bescheiden appel. Op zichzelf is de fructose in dit fruit niet bijzonder gezond, en wanneer in grote hoeveelheden geconsumeerd verhoogt het de kans op diabetes, hartkwalen, en andere niet overdraagbare ziekten. Maar wanneer de fruitsuikers worden verteerd tegelijk met zijn vezels wordt de absorptie van fructose in het lichaam vertraagd, en is het fruit metabolisch gezonder. Door dit mechanisme wordt de appel – zoals de meeste fruit en groenten – een perfecter voedsel.

Een zelfde logica geldt voor diëten. Door de hele geschiedenis heen is voedsel gecreëerd en veranderd door smaken, kleuren, en voedingswaarden te combineren, terwijl diëten zich verschillend hebben ontwikkeld binnen families, culturen, en gemeenschappen. Maar onze voorouders kozen hun voedsel hoofdzakelijk vanwege gezondheidsredenen. Ongezonde diëten hielden het over het algemeen niet lang vol, vanwege de slechte resultaten.

To continue reading, please log in or enter your email address.

To continue reading, please log in or register now. After entering your email, you'll have access to two free articles every month. For unlimited access to Project Syndicate, subscribe now.

required

By proceeding, you are agreeing to our Terms and Conditions.

Log in

Help make our reporting on global health and development issues stronger by answering a short survey.

Take Survey

http://prosyn.org/YOOtUzg/nl;

Handpicked to read next

Cookies and Privacy

We use cookies to improve your experience on our website. To find out more, read our updated cookie policy and privacy policy.