President of Liberia Ellen Johnson Sirleaf John Moore/Getty Images

顶尖非洲妇女

多伦多—非洲有着悠久的女性领导历史。但对非洲年轻女性来说,成为领导人是一个颇具挑战性的志向,因为一路充满着阻碍。如果非洲国家——以及非洲妇女——想要实现潜力,这一点必须有所改变。

妇女是站在非洲反殖民地斗争最前沿的领袖。恩东戈(Ndongo)和马坦巴(Matamba)王国(即现在的安哥拉)的安娜·恩津加女王(Queen Anna Nzinga)为保护人民免收葡萄牙人及其不断扩张的奴隶贸易的戕害而奋斗了几十年。1900年,阿山地帝国(Ashanti Empire,现为加纳的一部分)王太后雅·阿桑蒂瓦(Yaa Asantewaa)领导人民奋起反抗英国殖民主义。近三十年后,尼日利亚东南部的妇女们发动了一场革命,即著名的阿巴妇女暴动(Aba Women’s Riots)反对英国殖民政策。

在晚近一些,诺贝尔和平奖得主瑟利夫(Ellen Johnson Sirleaf)总统领到她的国家走向和解,在经历了十年的内战后开始恢复,并在此期间战胜了灾难性的埃博拉疫情。卢旺达前卫生部长艾格尼斯·比纳格瓦胡(Agnes Binagwaho)献身于卢旺达和国际医疗平等事业。花季少女卡肯雅·恩泰亚(Kakenya Ntaiya)甘愿用割礼(马赛族的传统成人仪式)换取受教育的机会。在获得了教育学博士学位后,恩泰亚成立了卡肯雅之梦组织(Kakenya’s Dream),致力于女童教育、消灭有害传统风俗以及提升肯尼亚农村社会。

但如今非洲女性领导的障碍仍然具有系统性、普遍性,并从很早就开始存在。它们开始于家庭,女童被要求承担更多责任,包括带小孩、做饭和洗衣服等家务。这和其他因素一起拖累了非洲女童的就学率:47%的非洲女童无法完成学业或从未上过学。

长大后,女童的道路也没有变得更加平坦。她们只拥有有限的土地权利,还被要求承担大部分免费的家务劳动,因此,要想取得进步,她们面临着巨大的经济、法律和文化障碍。据世界经济论坛的《性别差距报告》(Gender Gap Report),撒哈拉以南非洲只缩小了68%的经济赋权差异,妇女失业、无全职工作或从事非正式部门的危险工作的可能性仍比男性大得多。

但女性领导的障碍固然令人生畏,并非不可克服。不管在政治界还是卫生界,在法律界还是工程界,非洲妇女正在向全世界示范如何释放她们的妇女同胞的领导潜力。

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在乌干达,费福里特·雷吉纳(Favourite Regina)致力于将女童救出童婚和早孕。她是CIYOTA组织领导的一项计划的一部分。CIYOTA是一个位于克扬瓦力(Kyangwali)难民安置营的由年轻人领导的志愿组织。在尼日利亚,布鲁明·索因卡(Blooming Soyinka)的非洲花朵(Africa Blooms)组织雇用了六位经济困难的残疾工匠,为这些雇员和她们的家庭创造不断改善和教育子女的条件。在肯尼亚,法尼丝·尼亚蒂格(Fanice Nyatigo)正在开发一个叫做母亲贴士(MammaTips)的应用,向新妈妈们及时提供关于怀孕、母乳、接种和其他重要健康问题的信息。这些都是值得关注的年轻人——也都是万事达卡基金会学者(Mastercard Foundation Scholars)——而她们只不过才刚刚开始崭露出广泛的领导潜力的头角。

非洲需要更多醒目的女领导人。而尽管关于如何支持非洲女性领导力的研究十分稀少,但学者计划的早期发现表明,非洲妇女可以通过——以及支持——多种方法在非洲领导人群体中找到一席之地。

首先,教育起着重要作用,但经验表明仍不足够。有意识地投资于年轻女性领导力计划也十分关键,年轻女性需要实践领导力的机会,不管是在校园、职场还是社区。她们还需要支持性的空间磨练技能、构建网络、赢得支持。

此外,认识年轻女性的才华和潜力是培养她们的自信和自尊的必要条件,也是让她们获得超越狭小生活圈的资历的必要条件,导师和角色榜样——特别是女性——也至关重要。

这不仅仅是非洲政府和地方非政府组织的责任。所有有关教育、环境、科学和为生的全球政策讨论都必须直击如何培养女领导人的问题。

非洲有志女青年的动力往往来自回馈社会的渴望。我们应该为她们赋权实现这一目标。

如果我们能够给予年轻女性正确的支持,她们就能改变她们的社区、大洲和全世界。她们将带来由共同价值观、服务社会的渴望以及创造更光明的未来的决心所激发道德领导力。对我们这些相信她们的潜力的人来说,在这个过程中与她们伴随她们是一项特权。

http://prosyn.org/E1vJP7i/zh;

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