1

De Buy-Down optie voor onderwijs

WASHINGTON, DC – Vorig jaar was een belangrijk jaar voor ontwikkelingslanden, al was het alleen maar omdat de wereld er aan herinnerd werd wat de echte waarde van onderwijs daar is. Malala Yousafzai, het jonge Pakistaanse meisje dat opstond voor het recht van kinderen om naar school te gaan (zelfs na het overleven van een moordaanslag door de Taliban) was er een schrijnend voorbeeld van dat het niet onderwijzen van een kind in de ontwikkelingswereld significant kostbaarder is dan dat wel te doen.

Met het onderwijs duidelijk in de schijnwerpers winnen nieuwe trends momentum, en veel van deze gaan samen met ‘innovatieve financiering’; een concept dat erg geliefd is door ontwikkelingsbeleidsmakers en uitvoerders in moeilijke economische tijden. Vooral de opkomst van zogenaamde buy-down-leningen zouden de financiering voor onderwijs door onwillige donorlanden kunnen aanmoedigen.

Een buy-down-lening is een transactie waarbij een derde partij een gedeelte van een lening op zich neemt door het verzachten van de voorwaarden of het verminderen van het uitstaande bedrag, waarbij het lenende land bevrijd wordt van alle of een gedeelte van zijn toekomstige terugbetalingsverplichtingen. Omdat de buy-down wordt geactiveerd door het behalen van een van te voren vastgesteld doel bevorderen zulke transacties op resultaat gebaseerde financiering en brengen zo meetbare hervormingen met zich mee die anders misschien niet gerealiseerd zouden worden.

Passend gedefinieerde triggers pakken zo een van de belangrijkste kritieken op de internationale hulp aan. Ze moedigen leners ook aan om in projecten met een lange termijn winst te investeren die misschien niet politiek aantrekkelijk zijn, zoals het trainen van onderwijzers.