Chris Van Es

Civiliser le marché des idées

CAMBRIDGE – « Lorsque les hommes se rendent compte que le temps a érodé de nombreuses convictions qu’ils défendaient », écrivit Oliver Wendell Holmes Jr., juge à la Cour suprême des Etats-Unis, dans une célèbre opinion dissidente en 1919, « ils peuvent en venir à penser… que le bien ultime désiré est plus facilement atteint par le libre échange des idées – que la meilleure épreuve de vérité est le pouvoir qu’a l’idée de se faire accepter par la concurrence du marché, et que la vérité est le seul fondement sur lequel leurs vœux peuvent être exaucés avec certitude ».

Comme tout marché, le marché des idées a besoin d’être réglementé : en particulier, ses acteurs doivent être astreints aux principes de l’honnêteté, de l’humilité et de la civilité. Et tout courtier en idées doit adhérer à ces principes.

Au cours du temps, les politiciens ont bien sûr pollué le marché des idées avec des invectives. Mais, étonnamment, des progrès ont été enregistrés dans la sphère politique américaine. Selon une étude du Centre Annenberg de politique publique, le Congrès a connu moins d’incivilité ces dernières années que dans les années 1990 ou 1940. Le sénateur républicain Ted Cruz a été vivement critiqué pour son interrogatoire agressif de Chuck Hagel, alors candidat au poste de secrétaire à la Défense. Mettre en doute le patriotisme d’un candidat était la norme à l’époque du maccarthysme ; aujourd’hui, ce genre d’attitude est moins fréquent.

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    ROBERT J. BARRO | How US Corporate Tax Reform Will Boost Growth

    JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS | Robert Barro's Tax Reform Advocacy: A Response

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    The Holy Grail of Genetic Engineering

    CRISPR-Cas – a gene-editing technique that is far more precise and efficient than any that has come before it – is poised to change the world. But ensuring that those changes are positive – helping to fight tumors and mosquito-borne illnesses, for example – will require scientists to apply the utmost caution.

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

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