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最好的疟疾疫苗

阿布贾—目前,撒哈拉以南非洲正在试点一种新的疟疾疫苗,90%的疟疾病例发生在该地区,新疫苗可能成为改变全球健康局面的因素。但是,要让新疫苗充分发挥权力,卫生部门必须做出一些重要改变。

疟疾每年都要造成全世界一百万人死亡,其中大部分是五岁以下儿童。疟疾给非洲造成的经济成本——治疗费用、旷工旷课、生产率下降以及投资和旅游业损失等——每年估计可到120亿美元。

新的RTS,S/AS01(RTS,S)疫苗由葛兰素史克公司花了32年,耗资 7亿多美元研发,它可以大大有助于改变这一局面。5—17个月儿童临床测试表明,接种四剂疫苗能够在此后四年中降低大约四成(39%)疟疾病例,减少大约三成(29%)重症疟疾病例,大大降低住院率。重症病例的输血需求也降低了29%。

RTS,S是第一种表现出能够为儿童提供局部疟疾保护的疫苗,目前它在加纳、肯尼亚和马拉维的试点地区可以通过常规接种计划获得。但是,尽管预计每年将有360 000儿童能得到RTS,S,但这些计划——以及实施计划的卫生体系——存在严重缺陷。

一个缺陷是疫苗的储藏和运输。疫苗的效力取决于在生产地到使用点的过程中,它能否一直处于运转良好的“冷链”中。冷链是以建议温度储藏和运输疫苗的系统。对于儿童疫苗,为各地——包括偏远地区——儿童服务的冷链必须得到保护,必要时还必须予以强化。

这意味着要投资于可靠的疫苗储存和运输设备,充分维护这些设备,组织人手管理疫苗分配,并有效监督整套系统。这也意味和要投资于基础设施(比如公路),在冲突和不安全导致这类投资成本上升的地区,就需要投资于创新运输机制。

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卢旺达科技哦公司齐普林(Zipline)是用无人机运送血液、疫苗、药品和其他中药健康物资的先锋。该公司目前已经成功让1 300万人得到急需的治疗,最近将其无人机投送服务扩大到加纳。另一个值得考虑的基于科技的方案是用手机管理疫苗库存,防止初级医疗机构的短缺。

但叶舟和非洲国家的另一项当务之急是降低接种计划对对疫苗联盟Gavi资金的依赖。2001年后,疫苗联盟已向巴基斯坦拨款8.93亿美元,尼日利亚6.65亿美元,阿富汗2.22亿美元。

各国不应该始终依靠外部出资人——这意味着有可能发生出资人疲劳——而必须自己掌控自己的接种计划。一个办法是引入公共拨款的全民健康覆盖。

目前,亚洲和非洲有数百万人无法得到充分、平价、可靠的医疗。许多人因为承担不起有如天文数字的自费成本,而放弃了救命的健康干预。

与联合国可持续发展目标一致,各国应该致力于改变这一点,确保全民健康覆盖——包括财务风险保护和普及基本医疗服务、药品和疫苗。国际合作者不应该永远聚焦于具体疾病的健康计划,而应该支持它们开展工作的国家的这一进程。

当然,即使各国实现了所有这些要求,RTS,S疫苗的效力也只是局部性的。其他已经得到证明的疟疾预防方法——如早就推出的防虫蚊帐、孕妇间歇性预防疗法、合理的卫生设施,以及应用残留杀虫剂——都必须保持和改善。比如,发放以预防疟疾的防虫蚊帐经常被肯尼亚人挪用做渔网,被马达加斯加人用作窗帘,被尼日利亚人用来保护树苗。

免疫是性价比最高的公共卫生干预措施之一。RTS,S疫苗也是如此,特别是因为它可以通过现有免疫计划部署。但普及它们对于某些地区来说仍是一个挑战。如果领导人无法解决这一挑战,就会有一百多万儿童活不过五岁生日。

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