Nicolas Asfouri/AFP/Getty Images

Een beter economisch plan voor Japan

NEW YORK – Het is een kwart eeuw geleden dat de Japanse zeepbel op de aandelen- en huizenmarkt is gebarsten. Daarop is een kwart eeuw van malaise gevolgd, waarin het ene “verloren decennium” na het andere zijn opwachting heeft gemaakt. Een deel van de kritiek op het economisch beleid van Japan is onterecht. Groei is geen doel op zichzelf; we moeten ons bezighouden met levensstandaarden. Japan ligt voorop als het gaat om het beperken van de bevolkingsgroei, en de Japanse productiviteit is gestegen. De groei van de productie per lid van de beroepsbevolking lag, vooral na 2008, hoger dan in de VS en veel hoger dan in Europa.

Toch denken de Japanners dat ze beter kunnen presteren. Daar ben ik het mee eens. Japan heeft problemen aan zowel de aanbod- als de vraagzijde van de economie, en zowel in de reële economie als in de financiële sector. Om die aan te pakken, heeft het land een economisch programma nodig waarvan het waarschijnlijker is dat het zal werken dan de maatregelen die de beleidsmakers onlangs hebben doorgevoerd, en die er niet in zijn geslaagd de inflatiedoelstelling te verwezenlijken, het vertrouwen te herstellen of de winst op te krikken naar het gewenste niveau.

Om te beginnen zou een omvangrijke koolstofbelasting, in combinatie met “groene financiën,” enorme investeringen bevorderen om de economie op een andere leest te schoeien. Een dergelijke impuls zou vrijwel zeker het krimpeffect overtreffen van het uit het systeem nemen van geld, evenals het negatieve vermogenseffect van de verminderde waarde van “koolstofbezittingen”. Het negatieve effect daarvan zou slechts klein zijn, terwijl – door de zeer slechte samenwerking van de kapitaalvoorraad met het nieuwe prijssysteem – de vrijgemaakte investeringen groot zouden zijn, tenzij er sprake is van 'bottlenecks' bij het dichten van de kloof.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/wvQv9Sl/nl;
  1. An employee works at a chemical fiber weaving company VCG/Getty Images

    China in the Lead?

    For four decades, China has achieved unprecedented economic growth under a centralized, authoritarian political system, far outpacing growth in the Western liberal democracies. So, is Chinese President Xi Jinping right to double down on authoritarianism, and is the “China model” truly a viable rival to Western-style democratic capitalism?

  2. The assembly line at Ford Bill Pugliano/Getty Images

    Whither the Multilateral Trading System?

    The global economy today is dominated by three major players – China, the EU, and the US – with roughly equal trading volumes and limited incentive to fight for the rules-based global trading system. With cooperation unlikely, the world should prepare itself for the erosion of the World Trade Organization.

  3. Donald Trump Saul Loeb/Getty Images

    The Globalization of Our Discontent

    Globalization, which was supposed to benefit developed and developing countries alike, is now reviled almost everywhere, as the political backlash in Europe and the US has shown. The challenge is to minimize the risk that the backlash will intensify, and that starts by understanding – and avoiding – past mistakes.

  4. A general view of the Corn Market in the City of Manchester Christopher Furlong/Getty Images

    A Better British Story

    Despite all of the doom and gloom over the United Kingdom's impending withdrawal from the European Union, key manufacturing indicators are at their highest levels in four years, and the mood for investment may be improving. While parts of the UK are certainly weakening economically, others may finally be overcoming longstanding challenges.

  5. UK supermarket Waring Abbott/Getty Images

    The UK’s Multilateral Trade Future

    With Brexit looming, the UK has no choice but to redesign its future trading relationships. As a major producer of sophisticated components, its long-term trade strategy should focus on gaining deep and unfettered access to integrated cross-border supply chains – and that means adopting a multilateral approach.

  6. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now