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埃博拉疫苗并不足够

阿布贾—上个月,美国食品药品管理局(FDA)批准了新型埃博拉疫苗Ervebo,我非常高兴。Ervebo只需要一剂就能迅速产生免疫反应,十天内就能形成保护。我想,如果几年前就有这种疫苗该多好啊!

2015年,我担任非盟委托的评估活动的共同领导人。非盟委托EpiAFRIC解决几内亚、利比里亚和塞拉利昂的埃博拉疫情。在两周的时间里,我的团队和我足迹遍及这三个国家,访问非盟志愿者、社区成员、国际合作伙伴、卫生部门高级管理人员和其他致力于阻止疫情的相关利益方。我们还访问了几内亚科亚(Coyah)埃博拉治疗中心。

在评估期间,我们目睹了埃博拉所引起的灾难,以及这三个受影响最大的国家的孱弱卫生体系如何让传染像野火一样蔓延。我们的访谈结束时,很显然必须有一个更强大的卫生体系才能阻止疫情爆发,甚至在真的爆发的情况下能够阻止它。我们的愿望就是能有埃博拉疫苗。

如今,我们有了一个。

毫无疑问,Ervebo可能是处理未来埃博拉疫情的局面改变因素。但是,为了保护卫生工作者和社区,疫苗必须得到安全、可持续、平等地运送。拜安全、制度和社会挑战所赐,这在许多埃博拉疫情根深蒂固的国家可以说是不可能的。除非我们解决这些挑战,否则Ervebo就无法起效。

首先,没有安全,Everbo便无从普及。最近的非洲卫生工作者死亡事件,以及刚果(金)一在发生埃博拉响应失控和暂停情况,都突显出为何安全是实现医治的当务之急。

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比如,2019年4月,世界卫生组织流行病学家理查德·莫左科(Richard Mouzoko)在刚果(金)布腾博大学医院(Butembo University Hospital)遇袭身亡。2013年,九名参与全球消灭脊髓灰质炎计划的免疫工作者在尼日利亚西南部的卡诺(Kano)的两所卫生中心分别遭遇枪击身亡。尼日利亚东北部的博科圣地(Boko Haram)叛军破坏脊髓灰质炎根除计划,让尼日利亚宣布再无脊髓灰质炎的前景发生倒退。

因此,政府要强化国家安全,与卫生专业人士和安全机构紧密合作,确保卫生工作者和社区成员不会受到伤害。

其次,政府必须投资于检测、预防和响应传染病疫情的能力。据preventepidemics.org(一家对各国传染病准备工作进行排名的网站)数据,在世界卫生组织支持的对这些任务的联合外部评估(JEE)中,没有一个非洲国家能达到最优的“准备就绪分数”,即至少80%。在过去六年中经历过埃博拉疫情的五个国家是刚果(布)(就绪分数为35%)、几内亚(35%)、塞拉利昂(43%)、利比里亚(46%)和尼日利亚(46%)。这说明了我们所面临的艰巨挑战:如果一国无法有效检测、预防和响应传染病疫情,那么它如何知道在何时何地部署Ervebo或其他疫苗?

第三,Everbo对社区的益处一定要尽早解释,要在疫苗被需要之前就进行。这些措施应该由国家公共卫生部门领导,与下级卫生部门和地方政府卫生部门一同进行。在这一领域,出资人可以进行投资,因为这事关如何更好地动用资金。坐等新的埃博拉疫情发生可能会导致疫苗到位不及时。此外,过去的经验表明,社区在疫情爆发后对埃博拉干预信任度极低

社区参与还应该包括风险沟通,这又包括向社区解释埃博拉如何传播,以及社区可以做什么阻止疫情。卢旺达全球健康平等大学(University of Global Health Equity):“实现医疗平等取决于健康教育平等。”这应该成为全球卫生界的座右铭。我们永远不应该认为,民众已经对埃博拉和其他致命疾病了解得够多了。

最后,我们必须更加关注健康得社会决定因素。这些因素常常没有作为健康部门得一部分加以考虑,但它们对于健康和寻求健康行为具有严重的影响。比如,获得清洁水和普及良好得卫生设施对于埃博拉高危社区来说是防止和响应疫情、阻止疾病传播的关键。

但是,据世卫组织数据,与发达国家相比,中低收入国家的38%的医疗设施难以获得改善的饮用水源,19%的医疗设施没有足够的卫生设施,35%的医疗设施缺乏洗手用的水的肥皂。如果卫生工作者无法在接待患者后用干净的流水洗手,被感染和传染给其他患者的风险就会增加。

Ervebo疫苗是全球健康的一大进步。但它固然能够拯救生命,却不应该视为预防和解决未来埃博拉疫情的万灵丹。毕竟,国际出资人必须与非洲政府和国家公共卫生部门紧密合作,确保疫苗送到需要它们的所有人手中。

pencil with white background_Getty Images_1000x200. Marcus Valance/Getty Images

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