Clouds

Null Emissionen sind eine Notwendigkeit

OXFORD – Die Welt hat sich auf ein historisches Abkommen zur Bekämpfung des Klimawandels geeinigt. In dem bei der Klimakonferenz der Vereinten Nationen in Paris geschlossenen Vertrag verpflichten sich die Länder, Maßnahmen zu ergreifen, um die globale Erwärmung auf „deutlich unter“ 2 Grad Celsius gemessen an der vorindustriellen Zeit zu begrenzen und „Anstrengungen“ zu unternehmen, die Erhöhung der Temperatur auf 1,5 Grad zu beschränken. Industriestaaten sind außerdem verpflichtet, Entwicklungsländer pro Jahr mit 100 Milliarden US-Dollar zu unterstützen. Doch bedauerlicherweise ist die einzige Zahl, die für die Zukunft unseres Planeten wirklich von Bedeutung ist, bei den Schlussverhandlungen fallen gelassen worden: null.

Das ist die Nettomenge an Kohlendioxid, die wir ausstoßen können, wenn wir die Temperatur der Erde jemals auf irgendeinem Niveau stabilisieren wollen. Null, nichts, nada. Das Ozean-Atmosphäre-System der Erde ist wie eine Badewanne, die sich mit CO2 und anderen Treibhausgasen füllt: Je höher der Pegel, desto wärmer wird es auf dem Planeten.

Der Emissions-Wasserhahn muss zugedreht werden, sobald die Badewanne einen Pegel erreicht, der mit einer Erwärmung in einer bestimmten Höhe einhergeht – sagen wir 2ºC, über der − und da sind sich die Wissenschaftler fast alle einig – ernste Gefahren drohen; die Möglichkeit besteht, dass „tipping points“ (an denen es zu plötzlichen, drastischen und irreversiblen Veränderungen im Klimasystem kommt) erreicht werden und die Anpassungsfähigkeit der Zivilisation nicht garantiert ist. Geschieht dies nicht, wird die atmosphärische Badewanne immer voller und wird den Planeten um 3º, 4º, 5º und so weiter erwärmen bis die Emissionen irgendwann aufhören – oder wir aussterben. Je eher wir den Wasserhahn zudrehen, desto niedriger wird die Temperatur sein, bei der sich das Klima stabilisiert, desto weniger Gefahren werden wir uns gegenüber sehen und desto weniger wird uns die Anpassung an einen wärmeren Planeten kosten.

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