1

Indiase vrouwen ondernemen actie

CHENNAI – Soms nemen landen opeens een reuzenstap vooruit en dwingen zo iedereen daar notie van te nemen. Op een cruciaal punt – seksuele intimidatie en verkrachting – heeft India een voorsprong genomen. Na een reeks beestachtige verkrachtingen die wereldwijde aandacht kregen, vechten Indiase vrouwen terug op radicale, innovatieve en transformationele manieren.

De aanvallen gaan maar door en zijn zonder aanzien des persoons. Een 51-jarige Deense toerist en een 18-jaar oude Duitse hulpverlener zijn onder de meest recente niet-Indiërs die verkracht zijn. Maar de verslaggeving in de Indiase media gaat ook door en spaart ook niemand. Op 14 januari bracht The Week verslag uit over de zaak van Suzette Jordan, een 39-jarige Engels-Indiase moeder van twee kinderen in Calcutta, die overleefde wat zo langzamerhand een afstompend bekend verhaal is geworden. In 2012 dronk ze iets in een bar en nam een lift aan naar huis van een man die ze had ontmoet; toen ze in de auto stapte kwamen er vier andere mannen binnen. Ze stopten een pistool in haar mond, sloegen haar in elkaar, verkrachtten haar en dumpten haar aan de kant van de weg.

Haar verslag van de misdaad ontlokte opnieuw tegenbeschuldigingen: het lid van het parlement voor haar district, Kakoli Ghosh Dastidar, noemde de verkrachting ‘een misgelopen afspraak’; een minister noemde haar ervaring ‘een gefabriceerd verhaal’. Maar Jordan vocht door en er komt een proces aan. Ze is ook een groepering begonnen om verkrachtingsslachtoffers te helpen.

De hoeveelheid seksueel geweld tegen vrouwen is in India niet ongewoon; wat ongewoon is, is dat de media van het land de kwestie nu brengen als een schrijnend sociaal probleem, in plaats het onder het tapijt te vegen. En de vrouwen zelf politiseren het onderwerp, in plaats van zichzelf te verwijten te aardig te zijn, niet voorzichtig genoeg of op de foute plek op het verkeerde tijdstip. Zij (en de mannen die ze steunen) staan op tegen verkrachting op manieren die een voorbeeld zouden kunnen zijn voor de rest van de wereld.