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对中国技术进步的错觉

上海-作为经济增长最快的大国,中国科技进步的速度也同样令人赞叹。给定中国巨大的GDP总量,2.2%的国民收入用于科技研发当然是个不小的数字。但短期里中国要把研发密度提高至日本、韩国和以色列等科技创新强国的水平是不现实的,这起码需要15-20年的时间。投入是一方面,更重要的是研发投入的产出水平。在基础研究和科技创新能力方面,中国跟世界前沿的距离可能比大多数西方人想象的大得多。

作为世界第二大经济体,中国拥有华为这样的极少数有国际竞争力的科技公司似乎也不足为怪。但在很多西方人的眼里,中国似乎已经在科技领域站上世界的前沿。美国经济学家Larry Summers今年3月在北京举行的一个高端会议上曾经说,一个人均收入还只有美国22%的国家,可以拥有世界最尖端的技术和技术公司,历史上极为罕见。Larry的这一看法极具代表性,他们把中国已经想象成了欧美主要科技强国面临的最可怕的竞争对手。不仅如此,他们相信中国在科技领域会遵循跟西方世界大相径庭的玩法,而且确信中国政府有能力使用自上而下的产业政策确保科技创新成功。

我认为这些都是错觉。基于这些错觉,西方媒体神化了中国的技术创新水准。来自互联网和数字技术的革命正在转型中国经济,这或许是真的。但应该说中国经济的数字化进程是移动互联网驱动的新商业模式成功运用的结果,而非中国已拥有可与欧美比肩的尖端科技的证明。实际上,中国经济这些年的最大变化并不在制造领域,而是在消费领域。互联网和大数据正在改变的是中国人的消费模式和消费习惯。从某种意义上说,这是全球现象。中国所不同的地方在于其巨大的消费市场和金融监管的薄弱碰巧使得移动支付和商业的数字化在中国比世界其他地区落地更快。

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