Man studying the Quran

We moeten het islamitische Huis van de Wijsheid weer opbouwen

GUILDFORD – Islamitische regeringen weten heel goed dat de economische groei, militaire macht en nationale veiligheid enorm veel baat hebben bij technologische vooruitgang. Veel regeringen hebben de financiering van wetenschap en onderwijs de afgelopen jaren dan ook scherp opgetrokken. En toch lijkt de islamitische wereld er in de ogen van velen – vooral in het Westen – nog steeds de voorkeur aan te geven niets te maken te hebben met de moderne wetenschap.

Deze sceptici zitten er niet helemaal naast. Landen met een islamitische meerderheid geven gemiddeld nog geen 0,5% van hun bbp uit aan onderzoek en ontwikkeling, tegen vijf maal dat bedrag in de geavanceerde economieën. Er zijn in die landen op iedere duizend inwoners ook minder dan tien wetenschappers, ingenieurs en technici, tegen een mondiaal gemiddelde van 40 – of zelfs 140 in de ontwikkelde landen. Maar ook deze cijfers vormen een vertekening van het echte probleem, dat minder gaat over het uitgeven van geld of het in dienst hebben van onderzoekers dan over de fundamentele kwaliteit van de geproduceerde wetenschap.

Eerlijk gezegd moet je ook weer niet al te snel zijn met het uiten van kritiek op de islamitische landen; zelfs in het zogenaamd “verlichte” Westen beschouwt een alarmerend groot deel van de bevolking de wetenschap met achterdocht of angst. Maar toch stuit de wetenschap in veel delen van de islamitische wereld op een uniek probleem; zij wordt daar gezien als een seculier – zo niet atheïstisch – westers product.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.


Log in;
  1. An employee works at a chemical fiber weaving company VCG/Getty Images

    China in the Lead?

    For four decades, China has achieved unprecedented economic growth under a centralized, authoritarian political system, far outpacing growth in the Western liberal democracies. So, is Chinese President Xi Jinping right to double down on authoritarianism, and is the “China model” truly a viable rival to Western-style democratic capitalism?

  2. The assembly line at Ford Bill Pugliano/Getty Images

    Whither the Multilateral Trading System?

    The global economy today is dominated by three major players – China, the EU, and the US – with roughly equal trading volumes and limited incentive to fight for the rules-based global trading system. With cooperation unlikely, the world should prepare itself for the erosion of the World Trade Organization.

  3. Donald Trump Saul Loeb/Getty Images

    The Globalization of Our Discontent

    Globalization, which was supposed to benefit developed and developing countries alike, is now reviled almost everywhere, as the political backlash in Europe and the US has shown. The challenge is to minimize the risk that the backlash will intensify, and that starts by understanding – and avoiding – past mistakes.

  4. A general view of the Corn Market in the City of Manchester Christopher Furlong/Getty Images

    A Better British Story

    Despite all of the doom and gloom over the United Kingdom's impending withdrawal from the European Union, key manufacturing indicators are at their highest levels in four years, and the mood for investment may be improving. While parts of the UK are certainly weakening economically, others may finally be overcoming longstanding challenges.

  5. UK supermarket Waring Abbott/Getty Images

    The UK’s Multilateral Trade Future

    With Brexit looming, the UK has no choice but to redesign its future trading relationships. As a major producer of sophisticated components, its long-term trade strategy should focus on gaining deep and unfettered access to integrated cross-border supply chains – and that means adopting a multilateral approach.

  6. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now