Wat is de motor achter morele vooruitgang?

DAVOS – Wat zou er gebeuren als de oude Griekse filosoof Plato zou deelnemen aan hedendaagse dialogen over het soort vragen dat hij als eerste stelde en die ons blijven kwellen? In mijn optiek zou hij veel nieuwe vragen hebben – ook over de steeds verder toenemende psychologische benadering van filosofische discussies.

Plato zou waarschijnlijk naar een toonaangevend mondiaal technologieknooppunt togen: het Californische hoofdkwartier van Google. Daar zou hij in een discussie verzeild kunnen raken met een software-ontwerper, bijvoorbeeld over de vraag of ethische vragen via crowdsourcing kunnen worden beantwoord. Hij zou het idee van de informatiewolk waarschijnlijk prachtig vinden – zo abstract, zo platonisch – en erachter komen dat Google het ideale instrument is om op de hoogte te geraken van de enorme wetenschappelijke en technische vooruitgang van de afgelopen paar duizend jaar.

Maar Plato zou waarschijnlijk het meest versteld staan over de ethische vooruitgang die de wereld in die tijd heeft geboekt. Hij geloofde immers dat 'filosoof zijn' betekende dat je de verantwoordelijkheden van een morele hervormer op je nam. Maar hoewel de moraliteit altijd centraal stond in zijn denken, zijn veel van de ethische waarheden die we nu als vanzelfsprekend beschouwen nooit bij hem opgekomen.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.


Log in

  1. An employee works at a chemical fiber weaving company VCG/Getty Images

    China in the Lead?

    For four decades, China has achieved unprecedented economic growth under a centralized, authoritarian political system, far outpacing growth in the Western liberal democracies. So, is Chinese President Xi Jinping right to double down on authoritarianism, and is the “China model” truly a viable rival to Western-style democratic capitalism?

  2. The assembly line at Ford Bill Pugliano/Getty Images

    Whither the Multilateral Trading System?

    The global economy today is dominated by three major players – China, the EU, and the US – with roughly equal trading volumes and limited incentive to fight for the rules-based global trading system. With cooperation unlikely, the world should prepare itself for the erosion of the World Trade Organization.

  3. Donald Trump Saul Loeb/Getty Images

    The Globalization of Our Discontent

    Globalization, which was supposed to benefit developed and developing countries alike, is now reviled almost everywhere, as the political backlash in Europe and the US has shown. The challenge is to minimize the risk that the backlash will intensify, and that starts by understanding – and avoiding – past mistakes.

  4. A general view of the Corn Market in the City of Manchester Christopher Furlong/Getty Images

    A Better British Story

    Despite all of the doom and gloom over the United Kingdom's impending withdrawal from the European Union, key manufacturing indicators are at their highest levels in four years, and the mood for investment may be improving. While parts of the UK are certainly weakening economically, others may finally be overcoming longstanding challenges.

  5. UK supermarket Waring Abbott/Getty Images

    The UK’s Multilateral Trade Future

    With Brexit looming, the UK has no choice but to redesign its future trading relationships. As a major producer of sophisticated components, its long-term trade strategy should focus on gaining deep and unfettered access to integrated cross-border supply chains – and that means adopting a multilateral approach.

  6. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now