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Formare i futuri professionisti del settore sanitario in Medio Oriente

BOSTON – Le sfide della salute pubblica del Medio Oriente sono enormi, soprattutto quando si parla di popolazione transitoria di rifugiati della regione e lavoratori ospiti. La popolazione di rifugiati da sola ne conta di milioni e sta mettendo a dura prova i sistemi sanitari in Giordania, Libano e Turchia, tanto da essere quasi arrivati al punto di rottura.

I paesi ricchi che fanno parte del Consiglio di cooperazione del Golfo sbaglierebbero a supporre che essi sono esenti dai problemi di salute pubblica dei loro vicini. Mentre i paesi del GCC hanno fatto importanti miglioramenti in materia di igiene e salute materna e infantile, essi formano l'epicentro globale delle malattie croniche non trasmissibili - quali obesità, diabete, malattie cardiache, e, sempre di più, il cancro - che derivano dallo stile di vita e dalla dieta.

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Peggio ancora, i sistemi sanitari nazionali dei paesi del GCC hanno una carenza di medici locali e professionisti addestrati che lavorano nei servizi sanitari locali. Ciò si traduce in un alto turnover a causa del superlavoro e in una maggiore necessità di operatori sanitari stranieri per riempire posizioni assolutamente necessarie.

E i policymaker del GCC hanno avuto ragione a concentrarsi sul miglioramento all'accesso e ai sussidi per l'assistenza sanitaria di qualità. Ma l'equa distribuzione dei servizi sanitari nelle popolazioni native e migranti è spesso una questione politica spinosa. E ora i politici devono dedicare maggiore attenzione ai lavoratori del settore sanitario, al fine di garantire che siano adeguatamente istruiti e addestrati per le sfide che attendono la regione.

I programmi di formazione dei sistemi sanitari nazionali del GCC oggi non si concentrano quasi abbastanza sull'innovazione o su sistemi di pensiero volti a migliorare l'efficienza e l'efficacia. Se i medici e gli operatori sanitari non ricevono una formazione multidisciplinare, non saranno preparati a riconoscere e rispondere alle esigenze della sanità pubblica locale in tutta la regione. In particolare, per migliorare l'erogazione dei servizi e la cura, i paesi del GCC dovranno sviluppare un nuovo quadro politico che abbraccia sia il settore della sanità pubblica che quello dell’istruzione.

L'istruzione superiore si è espansa rapidamente in Medio Oriente negli ultimi dieci anni. I governi hanno creato delle zone di libero scambio - come i ”Knowledge Villages” e le “Education Cities”, rispettivamente negli Emirati Arabi Uniti e in Qatar - e investito miliardi di dollari in nuovi ed esistenti università, come ad esempio in Arabia Saudita. Di conseguenza, le nuove università, gli istituti di ricerca e i programmi educativi hanno attratto studiosi e altri professionisti nella regione.

Tuttavia, troppi pochi studenti locali - e troppi pochi giovani - stanno proseguendo la loro carriera nel settore della salute pubblica. Mentre il numero complessivo di studenti che sceglie percorsi di studio in ambito sanitario è in aumento, la maggior parte proviene da fuori, il che intensificherà l’eccessiva dipendenza dei paesi del GCC dai lavoratori stranieri.

Molte delle università della regione hanno messo un premio per l'innovazione, che fa ben sperare per il miglioramento dei servizi sanitari. Ma, anche se la salute pubblica è una grande sfida regionale, le università finora stanno ponendo una maggiore enfasi sui settori tecnologico e dell’ingegneria.

All'interno dell’struzione sanitaria stessa, secondo la mia personale analisi delle istituzioni locali, gli studenti stanno imparando a trattare le singole condizioni mediche, ma non stanno imparando abbastanza sui problemi di salute pubblica più importanti e i piani di studio attuali non espongono gli studenti a questioni che riguardano i rifugiati, i migranti, o la popolazione in senso più ampio. Mentre le istituzioni come il Weill Cornell nel Qatar e l'Università di Scienze e Tecnologie del Golfo in Kuwait hanno avviato programmi di ricerca e di formazione innovativi che si concentrano su questi tipi di problemi di salute, è necessario fare molto di più.

Un altro problema è che i programmi di istruzione e formazione della regione non incoraggiano abbastanza il pensiero sistemico. In tutto il mondo, le scelte politiche inerenti la salute pubblica si stanno muovendo verso una maggiore integrazione multidisciplinare di ingegneria, medicina, scienze sociali e di gestione e scienze umane. Se le istituzioni del GCC non abbracciano ancora un approccio integrato rischiano di restare indietro rispetto allo standard globale.

La tecnologia e i nuovi approcci alla salute pubblica sono importanti; ma saranno inefficaci se non sono adattati per soddisfare le reali esigenze della popolazione locale. Questo è il motivo per cui i paesi del GCC dovrebbero incoraggiare e investire nello sviluppo tecnologico a livello locale, e creare spazio per gli ingegneri affinché lavorino con professionisti della sanità pubblica locale. Tali partenariati sono necessari per affrontare le malattie infettive e croniche che minacciano le comunità in tutta la regione e hanno il vantaggio di fornire opportunità imprenditoriali per i giovani della regione.

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I paesi del Medio Oriente hanno bisogno di quadri normativi completamente integrati e orientati all'innovazione per la formazione di professionisti del settore sanitario, in modo che possano affrontare le attuali sfide di salute pubblica e prepararsi alle nuove e inaspettate sfide, come la sindrome respiratoria del Medio Oriente (comunemente indicata come MERS), l’Ebola e altre malattie infettive che possono apparire con poco o nessun preavviso.

La popolazione del Medio Oriente continuerà a crescere; ma se anche la regione diventerà un hub per il commercio e lo sviluppo economico dipenderà in parte dalla capacità dei suoi governi di riformare l'istruzione e la pratica della sanità pubblica.