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哪些反贫困政策能产生效果?

印度维贾亚瓦达——有些政策似乎如此无私,几乎不可能想象还有任何反对意见。例如,借出少量资金或注销债务来帮助极端贫困人口意在帮助最弱势群体,而这两种方法似乎都具有完全合理性。但研究显示这些善意的政策其实是误导的结果。

大约十年前,非政府组织、国际机构和慈善家大肆宣扬小额信贷是终结极端贫困的终极利器。联合国指定2005年为国际小额信贷年,而诺贝尔委员会在次年将诺贝尔和平奖颁发给默罕默德·尤努斯和格拉米银行时,更是宣布小额信贷“为消除贫困事业最重要的手段。”人道主义流行歌星博诺则更进了一步,“给穷人一条鱼,够他吃一天。而为妇女提供小额贷款,能使她本人、她的丈夫、孩子和她的亲属受用一生。”

不幸的是,多年来认真搜集的证据表明在消除贫困的战斗中没有所谓的终极利器——能使家庭终生受益的简便易行的低成本政策当然是不存在的。一系列实验凸显了小额信贷项目设计的重要性,而在许多情况下,这些方案在消除贫困方面根本起不了太大作用。小额信贷计划很少能大幅提高平均收入。更糟的是,它们冒险令穷人承受更大的债务负担。

最新研究表明应当认真审视债务豁免政策,类似的债务豁免政策已经在印度几个邦开始实施。去年,北方邦、马哈拉施特拉邦及旁遮普邦都实施了大规模的农业债务减免,豁免总额达印度国内生产总值的0.5%。

受塔塔信托基金和哥本哈根共识印度共识机构的委托,大诺伊达地区贝内特大学的班尼克教授研究了这些计划。分析结果显示如果印度拉贾斯坦邦要仿效其他邦豁免对两公顷以下土地所有者的正式贷款,那么付出的成本将达到1,174亿卢比(合17亿美元)。

但仅有15%的最边缘农民(拥有土地面积不到一公顷)能够得到正式信贷,因此信贷豁免对最贫困人口几乎没有什么帮助。不仅如此,之前的经验还显示债务豁免会导致银行放贷更加谨慎,从而使小农信贷在随后几年中减少15%,而这会导致最弱势农民的收入降低13.5%。

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因此虽然债务豁免能够很快带来少量现金,但最终的收益却会小于成本。每取得0.8卢比的收益需要花费1卢比的成本。就像小额信贷一样,债务豁免是帮助未能获得预期回报的极端贫困人口的善意之举。

但其他研究结果显示有效果比这好得多的方法。印度共识的最新分析遵循哥本哈根共识的指定方法研究成本和收益,海地孟加拉曾运用过上述方法改善数十亿美元经费的使用并推动实现联合国可持续发展目标

在许多农民陷入极端贫困的印度各邦,改善农作物流向市场的渠道比债务豁免或提供小额信贷更为重要。目前,存储问题导致近20%的印度新鲜农产品遭到浪费,因此大多数个体农户不会冒险种植易腐作物,而这些作物所带来的收入往往比种植主食要多得多。

我们再次以拉贾斯坦邦为例,修建基础设施安全存储及运输牛奶、水果和蔬菜仅需要耗费贷款豁免一半的金额。粮食浪费的减少,再加上鼓励农民转向种植高回报作物,能够产生的收益可以达到相关成本的15倍之多。

更重要的是修建基础设施可以推广良种、提高作物种植的产量和收入。印度营养和农业技术援助及研究所(TARINA)米塔尔的研究结果表明,这种方法能使产量增加10%,而由此产生的收益则高达成本的20倍之多。

纵观大量的最新研究成果——来源于广泛的利益相关方分析,而选定的实施地首先是安得拉邦拉贾斯坦邦——显示出除农业补贴外,还有更多方式为最贫困农民提供帮助。

经济增长研究所威廉·乔、库马尔及哈佛城市公共卫生学院的苏布兰马尼安所进行的研究表明,提供高效长期援助最为可靠的廉价方式是投资于营养。痢疾是幼童主要的致死因素,辅导母亲改善母乳喂养、食物制作和洗手的费用每位母亲不到20美元,却可以改变婴儿的整个生命轨迹,而且很有可能意味着更高的效率和更大的繁荣。收益可达拉贾斯坦邦的40多倍,安德拉邦的60多倍。

能产生高回报并帮助最贫困人口的其他政策包括改善由私营部门提供的结核病医疗,并确保所有人都参与计划生育项目。

这些并非我们所认为的传统的反贫困政策。但我们应当优先选择那些耗费单位成本能为穷人提供最大帮助的方法,而不必在意它们的标签如何。在与贫困作斗争时,我们应当对所谓“终极利器”的效果持怀疑态度,并确保每一项政策,无论看起来多么善意,都要接受深入的审查。我们应当选择那些被事实证明能最大限度改善最贫困民众生活的政策。

http://prosyn.org/ylr1f9I/zh;

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