Merkel refugees STR:AFP:Getty Images

默克尔的新德国

柏林—德国总理默克尔的基督教民主联盟(CDU)在9月的联邦选举中赢得了多数,但这并不意味着德国的未来已经水落石出。默克尔需求与绿党和自由民主党结成新的执政联盟,结果如何不但将影响德国在未来四年的经济轨迹,还将决定德国向真正开放社会的转型的命运。

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不出一代人,曾经的欧洲病夫德国就一跃成为全球经济强国。但事实上,德国当前的经济成功与其说是好政策的结果,不如说是拜(特别是欧洲的)有利的外部环境所赐,外部环境保证了德国出口的强劲需求。

平心而论,德国通过重要的国内经济改革才能够抓住外部需求。但这些改革在默克尔掌权之前早已开始,而在默克尔12年的执政生涯中,她基本上没有实施什么有意义的经济改革。比如,国内私人投资一直疲软,部分是因为服务业过度监管和沉重的官僚主义负担。

此外,在德国政府向邻国大肆宣扬紧缩的同时,它自己的养老金和转移支付方面的社会支出却有所增加,与此同时,其净公共投资由正转负。CDU曾经大肆炒作急需的税收制度改革,最后 也没有落实。而尽管就业率在默克尔执政期间有所增加,但就业岗位创造并没有成功地缩小劳动力市场中的低薪比例。

最有可能组成下届政府的政党——CDU(及其巴伐利亚姊妹党基督教社会联盟)、绿党和自由民主党目前正在为如何最好地利用德国的巨额财政盈余取悦各自的选民而斗争。不管他们做出什么决定,德国经济表现都有望保持强劲,至少在贸易和平衡预算方面是如此。

所谓的牙买加联盟(得名于三个政党的颜色)的真正考验在于别处。默克尔缺少经济政策方面的成就,就用社会变革来弥补。在她的领导下,德国摇身变为今天的开放社会。但同时也是一个日益分裂的社会。

目前,8,200万德国人中有大约20%有移民背景,其中五百万是穆斯林。而已多元文化性反映在德国各地的变化中。目前,五分之四的德国人认同伊斯兰教和同性恋是德国社会的一部分;四分之三对移民和难民的观点也是如此。德国也是欧洲亲欧人口最多的国家。

过去三届政府——均由默克尔领导——对这一转变居功至伟。批评者说默克尔是第一位来自保守派的社会民主党总理,因为她采取了许多进步主义政策,同时推进稳定和传统价值观。也许她最重要的决定——这几乎让她失去了总理宝座,但也许最终将成为她的遗产——是2015年接收了近150万寻求庇护者并促进他们融入德国社会,尽管她自己的政党中对此也不乏强烈反对之士。

默克尔所领导的德国政府还支持幼儿教育和儿童权利,同时还大大推进了性别平等。能够广泛地、更灵活地进入劳动力市场,儿童教育设施的普及,以及金融激励,让女性劳动力参与率提高到70%以上,为工业化国家的最高水平之一。本届德国政府还实施了大公司董事会必须将30%席位分配给女性的政策,并采取了旨在降低性别薪酬差异(目前仍高达21%)的工资透明法。

尽管默克尔不是这些改革的领导者——因为她必须疏离对此持负面态度的本党成员——但她提供了策略性支持。类似地,尽管默克尔本人在今年早些时候的同性婚姻合法化投票中投了反对票——因为本党不少成员不支持该立法——但她热情地接受了德国联邦议院的决定,宣布她希望此次投票不仅促进了“不同选项间的尊重”,也带来了“更多的社会凝聚与和平”。

说到底,默克尔在弥合社会和政治分歧方面的才干,让德国向开放社会的转型成为可能。而这,而不是经济政策,可能最终成为她总理生涯的最大成就。从某些角度讲,由于默克尔在2015年所做出的难民政策决定,德国在通往开放的道路上已经没有回头路。

但前方仍有重重挑战。除了与成功融合难民相关的技术和社会挑战之外,德国各地都需要对伊斯兰教和更广义的多样性更加宽容。此外,还需要家庭和性别政策的进一步变化和改革教育体系。

在德国仍在争论这对德国人意味着什么的同时,当前执政联盟谈判的结果将决定默克尔的下一届政府是否能有效面对这些挑战。如果答案是肯定的,默克尔将以新德国社会的缔造者名垂青史。

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