De strijd tegen geestesziekten

DAVOS – In tegenspraak met de communis opinio zijn geestesziekten een probleem dat noch nieuw, noch uniek is voor de ontwikkelde wereld. Wat we schizofrenie en bipolaire stoornissen noemen kom je vanaf de Griekse oudheid al tegen in de literatuur, en The Anatomy of Melancholy, uitgegeven in 1621 door de Britse geleerde Robert Burton, blijft een van de meest scherpzinnige beschrijvingen van depressie. Vandaag de dag nemen lage- en middeninkomenslanden het grootste deel van de ziektegevallen en 75% van de zelfmoorden die het gevolg zijn van geestesziekten voor hun rekening.

Wat wél nieuw en bemoedigend is, is de grotere aandacht die momenteel aan het probleem wordt geschonken. Vorig jaar hielp ik in Davos een nieuwe Global Agenda Council on Mental Health van start gaan, nadat uit een onderzoek van het World Economic Forum en de Harvard School of Public Health was gebleken dat de mondiale economische kosten van geestesziekten de komende twee decennia de gecombineerde kosten van kanker, diabetes en ademhalingsziekten zouden overtreffen. Nu de inzet zo hoog is, zijn de menselijke en economische argumenten voor leiders om de geestelijke gezondheid serieus te nemen zeer overtuigend.

Nu de beleidsmakers in actie komen, doen ze er verstandig aan in hun achterhoofd te houden dat geestelijke stoornissen uit de hersenen voortkomen. Te veel mensen doen geestesziekten af als karakterzwaktes of als een gevolg van een gebrek aan wilskracht, in plaats van ze te erkennen als ernstige en dikwijls fatale medische stoornissen. Het brein is een lichaamsorgaan als alle andere. We kunnen een persoon net zo min de schuld geven van een niet goed functionerend brein als van een niet goed functionerende pancreas, lever of hart. Mensen met geestesziekten verdienen precies hetzelfde niveau en dezelfde kwaliteit aan medische zorg als we verwachten wanneer we worden geconfronteerd met stoornissen in andere delen van ons lichaam.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.


Log in;
  1. Television sets showing a news report on Xi Jinping's speech Anthony Wallace/Getty Images

    Empowering China’s New Miracle Workers

    China’s success in the next five years will depend largely on how well the government manages the tensions underlying its complex agenda. In particular, China’s leaders will need to balance a muscular Communist Party, setting standards and protecting the public interest, with an empowered market, driving the economy into the future.

  2. United States Supreme Court Hisham Ibrahim/Getty Images

    The Sovereignty that Really Matters

    The preference of some countries to isolate themselves within their borders is anachronistic and self-defeating, but it would be a serious mistake for others, fearing contagion, to respond by imposing strict isolation. Even in states that have succumbed to reductionist discourses, much of the population has not.

  3.  The price of Euro and US dollars Daniel Leal Olivas/Getty Images

    Resurrecting Creditor Adjustment

    When the Bretton Woods Agreement was hashed out in 1944, it was agreed that countries with current-account deficits should be able to limit temporarily purchases of goods from countries running surpluses. In the ensuing 73 years, the so-called "scarce-currency clause" has been largely forgotten; but it may be time to bring it back.

  4. Leaders of the Russian Revolution in Red Square Keystone France/Getty Images

    Trump’s Republican Collaborators

    Republican leaders have a choice: they can either continue to collaborate with President Donald Trump, thereby courting disaster, or they can renounce him, finally putting their country’s democracy ahead of loyalty to their party tribe. They are hardly the first politicians to face such a decision.

  5. Angela Merkel, Theresa May and Emmanuel Macron John Thys/Getty Images

    How Money Could Unblock the Brexit Talks

    With talks on the UK's withdrawal from the EU stalled, negotiators should shift to the temporary “transition” Prime Minister Theresa May officially requested last month. Above all, the negotiators should focus immediately on the British budget contributions that will be required to make an orderly transition possible.

  6. Ksenia Sobchak Mladlen Antonov/Getty Images

    Is Vladimir Putin Losing His Grip?

    In recent decades, as President Vladimir Putin has entrenched his authority, Russia has seemed to be moving backward socially and economically. But while the Kremlin knows that it must reverse this trajectory, genuine reform would be incompatible with the kleptocratic character of Putin’s regime.

  7. Right-wing parties hold conference Thomas Lohnes/Getty Images

    Rage Against the Elites

    • With the advantage of hindsight, four recent books bring to bear diverse perspectives on the West’s current populist moment. 
    • Taken together, they help us to understand what that moment is and how it arrived, while reminding us that history is contingent, not inevitable

    Global Bookmark

    Distinguished thinkers review the world’s most important new books on politics, economics, and international affairs.

  8. Treasury Secretary Steven Mnuchin Bill Clark/Getty Images

    Don’t Bank on Bankruptcy for Banks

    As a part of their efforts to roll back the 2010 Dodd-Frank Act, congressional Republicans have approved a measure that would have courts, rather than regulators, oversee megabank bankruptcies. It is now up to the Trump administration to decide if it wants to set the stage for a repeat of the Lehman Brothers collapse in 2008.