De strijd tegen geestesziekten

DAVOS – In tegenspraak met de communis opinio zijn geestesziekten een probleem dat noch nieuw, noch uniek is voor de ontwikkelde wereld. Wat we schizofrenie en bipolaire stoornissen noemen kom je vanaf de Griekse oudheid al tegen in de literatuur, en The Anatomy of Melancholy, uitgegeven in 1621 door de Britse geleerde Robert Burton, blijft een van de meest scherpzinnige beschrijvingen van depressie. Vandaag de dag nemen lage- en middeninkomenslanden het grootste deel van de ziektegevallen en 75% van de zelfmoorden die het gevolg zijn van geestesziekten voor hun rekening.

Wat wél nieuw en bemoedigend is, is de grotere aandacht die momenteel aan het probleem wordt geschonken. Vorig jaar hielp ik in Davos een nieuwe Global Agenda Council on Mental Health van start gaan, nadat uit een onderzoek van het World Economic Forum en de Harvard School of Public Health was gebleken dat de mondiale economische kosten van geestesziekten de komende twee decennia de gecombineerde kosten van kanker, diabetes en ademhalingsziekten zouden overtreffen. Nu de inzet zo hoog is, zijn de menselijke en economische argumenten voor leiders om de geestelijke gezondheid serieus te nemen zeer overtuigend.

Nu de beleidsmakers in actie komen, doen ze er verstandig aan in hun achterhoofd te houden dat geestelijke stoornissen uit de hersenen voortkomen. Te veel mensen doen geestesziekten af als karakterzwaktes of als een gevolg van een gebrek aan wilskracht, in plaats van ze te erkennen als ernstige en dikwijls fatale medische stoornissen. Het brein is een lichaamsorgaan als alle andere. We kunnen een persoon net zo min de schuld geven van een niet goed functionerend brein als van een niet goed functionerende pancreas, lever of hart. Mensen met geestesziekten verdienen precies hetzelfde niveau en dezelfde kwaliteit aan medische zorg als we verwachten wanneer we worden geconfronteerd met stoornissen in andere delen van ons lichaam.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/PIY135x/nl;
  1. Patrick Kovarik/Getty Images

    The Summit of Climate Hopes

    Presidents, prime ministers, and policymakers gather in Paris today for the One Planet Summit. But with no senior US representative attending, is the 2015 Paris climate agreement still viable?

  2. Trump greets his supporters The Washington Post/Getty Images

    Populist Plutocracy and the Future of America

    • In the first year of his presidency, Donald Trump has consistently sold out the blue-collar, socially conservative whites who brought him to power, while pursuing policies to enrich his fellow plutocrats. 

    • Sooner or later, Trump's core supporters will wake up to this fact, so it is worth asking how far he might go to keep them on his side.
  3. Agents are bidding on at the auction of Leonardo da Vinci's 'Salvator Mundi' Eduardo Munoz Alvarez/Getty Images

    The Man Who Didn’t Save the World

    A Saudi prince has been revealed to be the buyer of Leonardo da Vinci's "Salvator Mundi," for which he spent $450.3 million. Had he given the money to the poor, as the subject of the painting instructed another rich man, he could have restored eyesight to nine million people, or enabled 13 million families to grow 50% more food.

  4.  An inside view of the 'AknRobotics' Anadolu Agency/Getty Images

    Two Myths About Automation

    While many people believe that technological progress and job destruction are accelerating dramatically, there is no evidence of either trend. In reality, total factor productivity, the best summary measure of the pace of technical change, has been stagnating since 2005 in the US and across the advanced-country world.

  5. A student shows a combo pictures of three dictators, Austrian born Hitler, Castro and Stalin with Viktor Orban Attila Kisbenedek/Getty Images

    The Hungarian Government’s Failed Campaign of Lies

    The Hungarian government has released the results of its "national consultation" on what it calls the "Soros Plan" to flood the country with Muslim migrants and refugees. But no such plan exists, only a taxpayer-funded propaganda campaign to help a corrupt administration deflect attention from its failure to fulfill Hungarians’ aspirations.

  6. Project Syndicate

    DEBATE: Should the Eurozone Impose Fiscal Union?

    French President Emmanuel Macron wants European leaders to appoint a eurozone finance minister as a way to ensure the single currency's long-term viability. But would it work, and, more fundamentally, is it necessary?

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now