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Nur demokratische Bildung kann die Demokratie retten.

OXFORD – Je nachdem, woher Sie Ihre Nachrichten erhalten, kann sich Ihre Meinung zum laufenden Amtsenthebungsverfahren gegen US-Präsident Donald Trump sehr von der Ihrer Freunde, Verwandten oder Nachbarn unterscheiden. Möglicherweise denken Sie auch, dass jede Version der Geschichte, die anders ist als ihre, einfach unwahr ist. Dieser mangelnde Konsens über grundlegende Fakten - weitgehend ein Nebenprodukt der sozialen Medien – stellt eine ernsthafte Gefahr dar, und es wird nicht annähernd genug getan, um sie abzuwehren.

In den letzten Jahren ist die Notwendigkeit, die allgemeine Medienkompetenz zu verbessern, zu einem beliebten Appell derjenigen geworden, die Fehlinformationen im digitalen Zeitalter bekämpfen wollen, insbesondere derjenigen, die dies lieber tun würden, ohne die Regulierung von Technologieriesen wie Facebook und Google zu verschärfen. Wenn die Menschen genug Medienkompetenz hätten, so die Logik, könnten sie die Spreu vom Weizen trennen, und der Qualitätsjournalismus würde sich durchsetzen.

Da ist etwas Wahres dran. So wie es gefährlich ist, an einem Ort zu autozufahren, an dem man die Verkehrsregeln nicht kennt, erfordert das sichere Navigieren in der neuen Umgebung der digitalen Medien Wissen und Bewusstsein, und zwar nicht nur, um „Fake News" zu erkennen, sondern auch, um Bedrohungen wie Online-Belästigung, unbefugte Pornos, sogenannte „Rachepornos”, und Hassreden zu vermeiden. Konkrete Bemühungen zur Verbesserung der globalen Medienkompetenz sind daher von entscheidender Bedeutung. Freie, glaubwürdige und unabhängige Nachrichtenmedien sind eine Säule jeder funktionierenden Demokratie, die unerlässlich ist, um die Wähler in die Lage zu versetzen, fundierte Entscheidungen zu treffen und die gewählten Politiker zur Verantwortung zu ziehen. Vor diesem Hintergrund muss die Medienkompetenz im Rahmen einer breit angelegten Kampagne zur Verbesserung der demokratischen Kompetenz gefördert werden.

Seit ihrer Erfindung im antiken Griechenland vor mehr als 2.500 Jahren ist die Demokratie auf Regeln und Institutionen angewiesen, die ein Gleichgewicht zwischen Beteiligung und Macht herstellen. Wenn es nur darum ginge, dass jeder das Wort ergreifen kann, wären Plattformen wie Facebook und Twitter der Höhepunkt der Demokratie, und populäre Bewegungen wie der arabische Frühling 2011 würden natürlich funktionierende Regierungen hervorbringen.

Stattdessen geht es darum, ein Regierungssystem zu schaffen, in dem die gewählten Führer ihr Wissen und ihre Erfahrung einbringen, um die Interessen der Menschen zu fördern. Der Rechtsstaat und die Gewaltenteilung, die durch ein System der Kontrolle und des Gleichgewichts gewährleistet wird, sind für das Funktionieren eines solchen Systems von entscheidender Bedeutung. Kurz gesagt, Mobilisierung bedeutet wenig ohne Institutionalisierung.

Und doch leiden öffentliche Institutionen heute unter dem gleichen Mangel an Vertrauen wie die Nachrichtenmedien. Bis zu einem gewissen Grad ist dies gerechtfertigt: Viele Regierungen haben es versäumt, den Bedürfnissen ihrer Bürger gerecht zu werden, Korruption ist weit verbreitet. Dies hat zu einer zunehmenden Skepsis gegenüber demokratischen Institutionen geführt, wobei die Menschen oft vermeintlich egalitäre Online-Plattformen bevorzugen, in denen die Stimme aller gehört werden kann.

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Das Problem ist, dass es solchen Plattformen an den demokratischen Kontrollen mangelt, die eine fundierte Entscheidungsfindung erfordern. Und entgegen den frühen Erwartungen einiger Internet-Pioniere werden diese Kontrollen nicht organisch entstehen. Im Gegenteil, die algorithmisch gesteuerten Geschäftsmodelle von Technologieunternehmen schließen sie praktisch aus, weil sie Stimmen nach Klicks und Vorlieben verstärken, nicht nach Wert oder Wahrhaftigkeit.

Populistische Politiker haben den Mangel an demokratischen Kontrollen ausgenutzt, um Macht zu erlangen, mit der sie oft ihre Anhänger erfreuen und die Bedürfnisse von Gegnern oder Minderheiten ignorieren. Diese Art von Mehrheitsregel sieht sehr nach Mafia aus, mit populistischen Führern, die versuchen, Gesetzgeber und Gerichte zu überstimmen, um die Wünsche - oft geprägt von Lügen und Propaganda - ihrer Wähler zu erfüllen. Der jüngste Versuch des britischen Premierministers Boris Johnson, das Parlament auszusetzen, damit es einen harten Austritt aus der EU nicht verhindern kann, ist ein Beispiel dafür.

In einer Demokratie müssen alle Menschen ihren führenden Politikern vertrauen können, dass sie ihre Rechte wahren und ihre grundlegenden Interessen schützen, unabhängig davon, für wen sie gestimmt haben. Sie sollten in der Lage sein, ihren Alltag zu meistern, in der Gewissheit, dass Beamte ihre Zeit und Energie in fundierte Entscheidungen investieren - und dass diejenigen, die dies nicht tun, durch den Rest kontrolliert und ausgeglichen werden. Glaubwürdige, unabhängige Medien unterstützen diesen Prozess.

Im Fall von Johnson erfüllte die Justiz ihre Pflicht, die Exekutive zu kontrollieren. Aber mit jedem Angriff auf demokratische Institutionen wird die Verantwortlichkeit geschwächt, die Menschen werden desillusionierter, und die Legitimität des Systems nimmt ab. Im Laufe der Zeit verringert sich dadurch der Anreiz für talentierte Menschen, in Bereichen wie Journalismus und Politik zu arbeiten, was deren Effektivität und Legitimität weiter schwächt.

Die Durchbrechung dieses Teufelskreises erfordert die rasche Verbreitung der Medien und der demokratischen Kompetenz, einschließlich der Frage, wie das System funktioniert und wer es besitzt und gestaltet. Und doch, wie eine in Kürze erscheinende Studie des Expertenausschusses des Europarates für Qualitätsjournalismus im digitalen Zeitalter (an der ich beteiligt war) zeigt, beschränken sich die meisten existierenden Programme zur Medienkompetenz darauf, Schülern den Umgang mit digitalen Plattformen und das Verständnis von Nachrichteninhalten zu vermitteln. Nur sehr wenige wenden sich an ältere Menschen (die es am nötigsten hätten), erklären, wer die Medien und die digitale Infrastruktur kontrolliert, oder lehren die Mechanismen der algorithmischen Auswahl.

Demokratien auf der ganzen Welt sind gerade einem Stresstest ausgesetzt. Wenn sie bestehen sollen, müssen ihre institutionellen Grundlagen gestärkt werden. Dazu bedarf es in erster Linie eines Verständnisses dafür, was diese Grundlagen sind, warum sie wichtig sind und wer versucht, sie zu demontieren.

Aus dem Englischen von Eva Göllner

https://prosyn.org/FdSaJkdde;
  1. guriev24_ Peter KovalevTASS via Getty Images_putin broadcast Peter Kovalev/TASS via Getty Images

    Putin’s Meaningless Coup

    Sergei Guriev

    The message of Vladimir Putin’s call in his recent state-of-the-nation speech for a constitutional overhaul is not that the Russian regime is going to be transformed; it isn’t. Rather, the message is that Putin knows his regime is on the wrong side of history – and he is dead set on keeping it there.

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