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Die Macht der Marktgestaltung

STANFORD – Im Jahr 2010 standen die Vereinigten Staaten vor einem schwierigen Verteilungsproblem. Bei einer für das tägliche Leben wichtigen Ressource stieg die Nachfrage, aber das verfügbare Angebot wurde von etablierten Nutzern in Anspruch genommen, die einen wichtigen Industriezweig darauf aufgebaut hatten. Außerdem war ein schrittweiser Übergang hin zu neuen Verwendungen unmöglich. War es denkbar, nicht nur neue Regeln einzuführen, um die zunehmende Verknappung zu lindern, sondern auch die bestehenden Benutzerrechte zu respektieren und eine freiwillige Umverteilung zwischen mehreren Interessenparteien zu ermöglichen?

Die betreffende Ressource war nicht etwa Wasser, sondern Funkfrequenzen – die elektromagnetischen Frequenzbänder, die für Mobiltelefonate und Notfallkommunikation verwendet werden. Dadurch, dass die Menschen mehr Filme herunterluden, Videoanrufe führten und mobile Apps verwendeten, stieg die Nachfrage nach Bandbreite. Aber da die Frequenzen, die für Smartphone-Apps ideal sind, vom stark fragmentierten Sektor der Fernsehstationen verwendet wurden, gab es nicht genug Bandbreite für die mobile Nutzung.

Ein Unternehmen namens Auctionomics riet dem US-Kongress und der amerikanischen Federal Communications Commission damals, das Problem durch eine Reihe von Änderungen zu lösen, die letztlich zu Versteigerungen im Rahmen der Broadcast Incentive Auction führten. Von weniger wertvollen Übertragungsverwendungen sollte Bandbreite zurückgekauft und für Mobilfunkanwendungen zur Verfügung gestellt werden. Gleichzeitig bestand das Ziel darin, die bisherigen Nutzer, die ihre traditionellen Verwendungszwecke fortführen wollten, effektiv zu schützen. Bei diesen Auktionen, die 2016 und 2017 stattfanden, wurde eine große Menge an Bandbreite erworben und für hochwertigere Verwendungszwecke umgewidmet. Dabei wurden Bruttoerlöse in Höhe von 19 Milliarden Dollar erzielt.

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