Wie Kindersterblichkeit am effektivsten reduziert werden kann

BANGKOK – Eines der ehrgeizigeren Nachhaltigkeitsziele der Vereinten Nationen (SDG) ist die Verpflichtung, den vermeidbaren Tod von Neugeborenen und Kindern im nächsten Jahrzehnt zu beenden. Wenn dieses Ziel erreicht wird, wird bis 2030 kein Land mehr als 12 Todesfälle pro 1.000 Geburten haben - ein Viertel der derzeitigen Rate in Teilen Afrikas südlich der Sahara.

Angesichts des Ausmaßes der Herausforderung werden enorme Investitionen in die Infrastruktur und Planung des Gesundheitswesens erforderlich sein. Der vielleicht wirksamste Weg, die Kindersterblichkeit zu senken, wäre, die Nutzung zweier leicht verfügbarer Ressourcen zu fördern: Mütterimpfungen und Muttermilch.

Der Schutz der Kinder vor einem frühen Tod beginnt bereits vor ihrer Geburt. Wenn eine Frau gegen häufige Krankheiten wie Grippe geimpft wird, bildet ihr Körper Antikörper, die Viren erkennen und die natürliche Abwehr gegen Krankheitserreger stärken. Wenn sie schwanger wird, werden diese schützenden Proteine über die Plazenta auf ihr Baby übertragen.

Bemerkenswert ist, dass dies auch nach der Geburt anhält. Die Grippeschutzimpfung ist beispielsweise für Kinder unter sechs Monaten nicht zugelassen, aber klinische Studien haben gezeigt, dass Kinder, die von geimpften Müttern geboren wurden, besser vor der Krankheit geschützt sind. In einer Studie an Müttern und ihren Babys in Bangladesch verzeichneten Forscher eine erstaunliche Verringerung der Influenza-Fälle um 63 % bei Säuglingen, die von geimpften Müttern geboren wurden, eine Verringerung schwerer Atemwegserkrankungen bei Müttern um 36 % und eine Verringerung dieser Erkrankungen bei Säuglingen um 29 %.

Die mütterliche Immunisierung gegen die Grippe hilft auch, Säuglinge vor einer Lungenentzündung, einer häufigen Ursache der Kindersterblichkeit, zu schützen. Eine Analyse von Grippe-Impfstoffstudien in Nepal, Mali und Südafrika im Jahr 2018 ergab, dass Säuglinge 20 % weniger wahrscheinlich eine Lungenentzündung entwickelten, wenn ihre Mütter geimpft waren. Kinder, die zu jung sind, um vollständig gegen Streptococcus pneumoniae und Influenza geimpft zu werden, profitierten am meisten davon. Anhand der Daten aus diesen und anderen Studien sollten Regierungen in Ländern mit niedrigem Einkommen in der Lage sein, intelligentere Impfkampagnen zu planen und die Säuglingsmorbidität und -sterblichkeit deutlich zu senken.

Der zweite Weg zur Verringerung der Kindersterblichkeit, das Stillen, hat noch einen größeren Einfluss. Muttermilch ist die perfekte Ernährung für ein Baby. Sie enthält alle Proteine, Fette, Vitamine, Mineralien und Enzyme, die ein junger Körper braucht, um gesund zu bleiben. Und das Beste: Mütter erzeugen in Echtzeit neue Antikörper, die zur Stärkung des jungen Immunsystems beitragen.

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Leider liegen Stillen und Muttermilchkonsum weit unter den gewünschten Werten. Nur 40 % der Säuglinge weltweit werden ausschließlich gestillt, bis sie mindestens sechs Monate alt sind, wie die Weltgesundheitsorganisation (WHO) empfiehlt. Die Gründe sind komplex, aber in vielen Ländern hat der Mangel an Bildung, zusammen mit dem aggressiven Marketing der Hersteller von Babynahrung, zu einem Rückgang des Stillens beigetragen. Vor kurzem wurden die Vereinigten Staaten beschuldigt, sich der Formelindustrie anzuschließen, weil sie sich gegen eine WHO-Resolution zur Unterstützung des Stillens ausgesprochen haben.

Mütter von den Vorteilen des Stillens zu überzeugen, sollte einfacher sein. Zunächst einmal sind gestillte Babys weniger anfällig für Ohrinfektionen und Meningitis oder für Magen-Darm-Erkrankungen und Durchfall. Diese Vorteile bleiben so lange bestehen, wie ein Baby gestillt wird.

Auch Mütter profitieren vom Stillen. Die Forschung zeigt, dass Frauen, die im Laufe ihres Lebens gestillt haben, weniger wahrscheinlich nicht übertragbare Krankheiten wie Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Brustkrebs und Typ-2-Diabetes entwickeln. Viele dieser Vorteile ergeben sich aus der Tatsache, dass das Stillen hilft, das zusätzliche Fett abzubauen, das sich im Körper einer Frau während der Schwangerschaft ansammelt. Tatsächlich verbrennt die Produktion von Milch für ein einzelnes Kind bis zu 500 Kalorien pro Tag.

Auch wenn die Mehrheit der neuen Mütter stillen kann, können nicht alle Frauen aufgrund von Erschöpfung, Depression oder körperlicher Schwäche nach einer postpartalen Operation genügend Milch produzieren. Einige Mütter sind einfach nicht in der Lage, die Bedürfnisse ihres Kindes zu befriedigen, während andere nicht die medizinische oder soziale Unterstützung haben, um die Logistik des Stillens zu steuern. Dennoch sind die Vorteile für diejenigen, die ihre Babys mit mindestens sechs Monaten Muttermilch versorgen können, erheblich.

Wenn es der internationalen Gemeinschaft ernst damit ist, die von den SDGs gesetzten Gesundheitsziele zu erreichen, muss sie ihre Anstrengungen verdoppeln, um mehr Mütter zu ermutigen, sich gegen vermeidbare Krankheiten impfen zu lassen und ihre Neugeborenen mit Muttermilch zu ernähren. Diese beiden Praktiken allein könnten mehr zur Senkung der Kindersterblichkeit beitragen als jede andere globale Gesundheitsinitiative.

Aus dem Englischen von Eva Göllner.

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