降低婴儿死亡率的两个最好的方法

曼谷—联合国可持续发展目标(SDG)中最宏达的目标之一是承诺在未来十年杜绝可预防的新生儿和儿童死亡。如果这一目标实现,到2030年所有构架的新生儿死亡率都将低于每1,000新生儿12例——这一比例是撒哈拉以南非洲一些地区当前水平的四分之一

这一挑战规模巨大,因此需要投入巨资于基础设施和规划。也许降低婴儿死亡率的最有效的方法是鼓励利用两种现成可用的资源:母体免疫和母乳。

预防儿童夭折的事业始于他们出生之前。如果一位妇女能够接种流感等常见疾病的疫苗,她的身体就能产生能够识别病毒、增强病原体自然抵抗力的抗体。当她怀孕时,这些保护性蛋白质就会通过胎盘被送到胎儿体内。

引人注目的是,其中的好处在分娩后会继续存在。比如,六月龄以下儿童不能接种流感疫苗,但临床试验表明已接种母亲所生的儿童,能够更好地得到这种疾病的保护。在一项对孟加拉国母亲和她们的孩子们的研究中,研究者记录道,接种母亲所生的婴儿,流感患病率下降幅度高达63%,母亲罹患严重呼吸系统疾病的比例下降了36%,婴儿罹患严重呼吸系统疾病的比例下降了29%。

抵抗流感的母体免疫也有助于保护免受肺炎折磨,而肺炎是常见的儿童致死病因。一份针对尼泊尔、马丽和南非的流感疫苗试验的分析发现,如果母亲接过种,婴儿发生肺炎的可能性会降低20%。太小而不可能完全接种肺炎链球菌和流感疫苗的儿童是最大的受益者。从这些和其他研究的数据出发,低收入国家的政府应该能够规划更加明智的免疫计划,并大幅降低新生儿患病和死亡率。

降低儿童死亡率的第二个办法是母乳,它也许是影响最大的方法。母乳对婴儿来说是完美营养品,能够提供幼儿保持健康所需要的所有的蛋白质、脂肪、维生素、矿物质和酶。最好的地方在于,母亲能实时产生新抗体,从而强化幼儿的免疫系统。

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不幸的是,母乳喂养率和母乳消费远低于希望的水平。全球只有40%的婴儿能做到完全母乳喂养至六个月或以后。六个月是世卫组织所建议的最短母乳喂养期。原因很复杂,但在许多国家,缺乏教育以及 婴儿配方奶粉制造商的大肆宣传,导致了母乳率的下降。最近,美国被指控站边婴儿配方奶粉行业,反对世卫组织支持母乳的决心。

说服母亲母乳喂养不应该那么难。首先,母乳喂养的婴儿更不容易得耳部感染和脑膜炎,或发生肠胃病和腹泻。这些优势在整个母乳期内一直存在。

母亲也能受益于母乳喂养。研究表明,母乳喂养过的妇女,得心血管疾病、乳腺癌和2型糖尿病等非传染性疾病的可能性更低。这些好处有许多来自一个事实:母乳喂养有助于消耗妇女体内在妊娠期所积累的额外脂肪。事实上,为一个儿童产奶一天就要消耗高达500卡路里热量

尽管绝大部分新产妇能够母乳,但并非所有妇女都能产生足够的母乳,原因包括疲倦、抑郁或产后手术导致的身体虚弱。一些母亲无法满足孩子的需要,也有一些母亲缺少医疗和社会支持实现背奶。尽管如此,对那些能够为婴儿提供至少六个月母乳的妇女,好处是巨大的。

如果国际社会认真对待SDG做指定的健康目标,就必须加倍努力鼓励更多母亲接种可预防疾病疫苗并用母乳喂养新生儿。光靠这两个办法,就能大大降低婴儿死亡率,效果远超其他任何全球卫生计划。

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