Large slum, poor living conditions.

Wanneer ongelijkheid dodelijk is

NEW YORK – Deze week zal Angus Deaton de Nobelprijs voor de Economie in ontvangst mogen nemen “voor zijn analyse van het verband tussen consumptie, armoede en welzijn.” En dat is verdiend ook. Al snel na de bekendmaking van de prijs in oktober publiceerde Deaton samen met Ann Case een aantal verbluffende onderzoeksresultaten in de Proceedings of the National Academy of Sciences die minstens net zo nieuwswaardig zijn als de Nobel-ceremonie.

Door de analyse van een grote hoeveelheid gegevens over de gezondheid van en doodsoorzaken onder Amerikanen toonden Case en Deaton een dalende levensverwachting en gezondheid aan voor blanke Amerikanen van middelbare leeftijd, vooral voor diegenen met alleen een middelbare schoolopleiding of minder. Tot de oorzaken behoorden zelfmoord, drugs en alcoholisme.

Amerika is er trots op een van 's werelds meest welvarende landen te zijn, en kan zich erop beroemen dat het bbp per hoofd van de bevolking ieder recent jaar – behalve in 2009 – is gestegen. En een aanwijzing voor welvaart zou een goede gezondheid en een lange levensverwachting moeten zijn. Maar hoewel de VS per hoofd van de bevolking meer geld aan gezondheidszorg uitgeven dan vrijwel ieder ander land (ook als percentage van het bbp), staat het land qua levensverwachting zeker niet aan de top. Frankrijk besteedt bijvoorbeeld minder dan 12% van zijn bbp aan gezondheidszorg, tegen 17% voor de VS. Toch leven Amerikanen gemiddeld drie jaar korter dan de Fransen.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.


Log in;
  1. Patrick Kovarik/Getty Images

    The Summit of Climate Hopes

    Presidents, prime ministers, and policymakers gather in Paris today for the One Planet Summit. But with no senior US representative attending, is the 2015 Paris climate agreement still viable?

  2. Trump greets his supporters The Washington Post/Getty Images

    Populist Plutocracy and the Future of America

    • In the first year of his presidency, Donald Trump has consistently sold out the blue-collar, socially conservative whites who brought him to power, while pursuing policies to enrich his fellow plutocrats. 

    • Sooner or later, Trump's core supporters will wake up to this fact, so it is worth asking how far he might go to keep them on his side.
  3. Agents are bidding on at the auction of Leonardo da Vinci's 'Salvator Mundi' Eduardo Munoz Alvarez/Getty Images

    The Man Who Didn’t Save the World

    A Saudi prince has been revealed to be the buyer of Leonardo da Vinci's "Salvator Mundi," for which he spent $450.3 million. Had he given the money to the poor, as the subject of the painting instructed another rich man, he could have restored eyesight to nine million people, or enabled 13 million families to grow 50% more food.

  4.  An inside view of the 'AknRobotics' Anadolu Agency/Getty Images

    Two Myths About Automation

    While many people believe that technological progress and job destruction are accelerating dramatically, there is no evidence of either trend. In reality, total factor productivity, the best summary measure of the pace of technical change, has been stagnating since 2005 in the US and across the advanced-country world.

  5. A student shows a combo pictures of three dictators, Austrian born Hitler, Castro and Stalin with Viktor Orban Attila Kisbenedek/Getty Images

    The Hungarian Government’s Failed Campaign of Lies

    The Hungarian government has released the results of its "national consultation" on what it calls the "Soros Plan" to flood the country with Muslim migrants and refugees. But no such plan exists, only a taxpayer-funded propaganda campaign to help a corrupt administration deflect attention from its failure to fulfill Hungarians’ aspirations.

  6. Project Syndicate

    DEBATE: Should the Eurozone Impose Fiscal Union?

    French President Emmanuel Macron wants European leaders to appoint a eurozone finance minister as a way to ensure the single currency's long-term viability. But would it work, and, more fundamentally, is it necessary?

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now