Workers walk past steam storage tanks at Reykjavik Energy's Hellisheidi Geothermal Power Plant Melanie Stetson Freeman/The Christian Science Monitor via Getty Images

El bajo costo de una economía descarbonizada

LONDRES – Con la compra de su próximo auto, ¿pagaría usted cien dólares más por saber que el acero usado en él se fabricó sin emitir dióxido de carbono?

Yo creo que casi todos los lectores dirán que sí. La mayoría de las personas en casi todos los países, incluido Estados Unidos, aceptan la contundente evidencia científica de que las emisiones humanas de gases de efecto invernadero están causando un cambio climático potencialmente peligroso. Casi todas las personas con ingresos aceptables pagarían algo a cambio de lograr la economía descarbonizada necesaria para reducir los riesgos del cambio climático. Y hay cada vez más pruebas de que el costo total de esa transición será mucho menos que el 1 o 2% del PIB que calculó Nicholas Stern en su precursor informe de 2006 The Economics of Climate Change. Pero pese a lo bajo del costo, el cambio no será suficientemente rápido si no se introducen políticas firmes.

El costo de producir electricidad a partir de fuentes renovables se redujo incluso más rápido que lo que hasta los optimistas más extremos creían posible hace apenas unos años. En lugares favorables muy soleados, como el norte de Chile, los precios obtenidos en licitaciones para la provisión de electricidad con energía solar se derrumbaron 90% en diez años. En la no tan soleada Alemania, se lograron reducciones del 80%. El costo de la energía eólica se redujo un 70% y el de las baterías cerca de 80% desde 2010.

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