Large cloud in stormy weather

S’attaquer à la réalité des changements climatiques

LONDRES – L’année dernière, trois faits portant sur les changements climatiques sont devenus évidents : il est essentiel d’atteindre d’un système économique a à faible intensité de carbone ; les nouvelles technologies rendent ce but atteignable à un coût acceptable ; mais les progrès technologiques sont insuffisants sans des politiques publiques convaincantes.

Des phénomènes météorologiques extrêmes en décembre – des inondations en Amérique du Sud, aux États-Unis et en Grande-Bretagne et un manque de neige dans les Alpes – reflétaient en partie un fort phénomène El Niño très marqué cette année (causé par l’eau plus chaude de l’Océan Pacifique au large de l’Équateur et du Pérou). Mais la hausse de la température à la surface de la planète augmentera la probabilité et la sévérité de tels phénomènes météorologiques et 2015 – l’année la plus chaude jamais vécue – a confirmé que les émissions de gaz à effet de serre provenant des activités humaines provoquent des changements climatiques majeurs. La température moyenne des surfaces terrestres est maintenant environ 1 °C au-dessus de la moyenne avant l’ère industrielle.

Confronté à une telle réalité, l’accord sur le climat conclu à Paris le mois dernier représente un changement de cap valable, mais insuffisant. Toutes les grandes économies sont maintenant engagées sur la voie de la réduction des émissions en dessous des taux connus jusqu’ici : mais il est fort probable que le cumul des engagements nationaux nous mène 3 °C au-dessus du niveau préindustriel – une perspective effrayante, vu les conséquences néfastes déjà apparentes issues d’une hausse de 1 °C.

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