People walk along Wall Street in the financial district in New York City Spencer Platt/Getty Images

什么在阻止左翼?

坎布里奇—为什么民主政治制度没有能够足够快速地对仇恨做出反应,导致专制民粹主义者成功利用了它们——不平等性和经济焦虑、社会地位感的下降、精英和普通老百姓之间的裂痕?政治党派,特别是中左翼如果能采取更果断的日程的话,也许右翼本土论政治运动的崛起本可避免。

理论上,不平等的加剧导致再分配的要求。民主政客的应对之道应该是向富人征收更多税,并将所得到的收入用在后进人群头上。这一直觉由艾伦·梅尔泽尔(Allan Meltzer)和斯科特·理查德(Scott Richard)的著名政治经济学论文形式化:中位和平均选民的收入差距越大,税收就越重,再分配程度也越高。

但在实践中,民主政体与此南辕北辙。所得税的累进性下降,对累退的消费税的依赖增加,对资本的征税出现了全球竞相降低的现象。政府不去刺激基础设施投资,反而采取对低技能工人伤害尤其大的紧缩政策。大银行和公司得到援助,但家庭却得不到。在美国,最低工资没有得到充分调整,其真实水平有所下降。

发生这一现象的部分原因(至少在美国)是民主党重视身份政治(强调性别、种族和性取向等方向上的包容性)和其他社会自由角度,而忽视了收入和就业的面包和黄油问题。罗伯特·库特纳(Robert Kuttner)在新中写道,希拉里·克林顿(Hillary Clinton)2016年总统竞选平台中唯一缺失的便是社会阶级。

一种解释是民主党(以及西欧中左翼政党)过于自得于大金融和大公司。库特纳描述了民主党领导人在20世纪80年代里根总统赢得选举胜利后如何明确决定倒向金融业的。大银行拥有了特殊的影响力,这不仅来自它们的金融实力,也因为它们控制了民主党政府的关键决策职位。如果克林顿更多地听取他的劳工部长罗伯特·赖希(Robert Reich,学者兼进步政策支持者),而不是财政部长罗伯特·鲁宾(Robert Rubin,高盛前高管),20世纪90年代的经济政策也许会走上不同道路。

但既得利益说只能解释左翼的失败。思想的作用至少不亚于此。在20世纪70年代的供给冲击打破了战后时期的凯恩斯共识、累进税制和欧洲福利国家也不再流行后,以里根和撒切尔夫人为旗手的市场原教旨主义(或称新自由主义)填补了空白。新浪潮还抓住了选民的想象力。

What do you think?

Help us improve On Point by taking this short survey.

Take survey

中左翼政客没能发展出可信的替代方案,而是全身心投入了新方向。克林顿的新民主党和布莱尔新工党都成为全球化的热烈支持者。法国社会党暧昧地成为放松国际资本流动控制的支持者。它们和右翼的唯一区别是它们承诺的蛋糕是更多的社会计划和教育支出——而这些承诺几乎没有实现过。

法国经济学家托马斯·皮凯蒂(Thomas Piketty)最近记录了 左翼政党社会基础的有趣变迁。直到20世纪60年代末,穷人一般都会投票给左翼,而富人会投票给右翼。此后,左翼政党日益被受过良好教育的精英所俘虏,皮凯蒂称之为“婆罗门左翼”,以他们和仍然投票给右翼政党的“商人”阶级。皮凯蒂指出,这一精英阶层的分化使得政治制度与再分配要求绝缘。婆罗门左翼不喜欢再分配,因为它信奉英才教育——努力才有回报,低收入更有可能是努力不够,而不是运气不好的结果。

关于世界如何运行的思想在非精英中间也有很重要的影响,它们抑制了再分配的要求。与梅尔泽尔-理查德框架的推论相反,普通美国选民似乎并不十分热衷于提高最高边际税率或提高社会转移支付。即使他们认识到——并担心——不平等心大幅加剧时也是如此。

这一显而易见的悖论的解释是选民对政府解决不平等性的能力极不信任。一组经济学家发现,被“先验地”提及游说集团或援助华尔街的受访者,对反贫困政策的支持度显著更低。

自20世纪60年代以来,对政府的信任在美国便一直处于总体下跌,略有起伏。许多欧洲国家也有类似趋势,特别是南欧。这表明着眼于政府在决定经济机会中的积极作用的进步政客在选战中处于十分不利的地位。害怕打败这场战斗也许解释了左翼的应对为何如此胆小。

最新研究的教训是关于政府能够和应该做什么的信念并不是牢不可破的。它们很容易受到劝诱、经验和变化的环境的影响。不管是精英和非精英都是如此。但能够抵挡本土论政治的进步左翼必须要讲得出好故事,还要拿得出好政策。

http://prosyn.org/v2sC214/zh;

Handpicked to read next

Cookies and Privacy

We use cookies to improve your experience on our website. To find out more, read our updated cookie policy and privacy policy.