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Tirer les leçons de Harvey

NEW YORK – Dans son sillage, l'ouragan Harvey a laissé plusieurs morts et d'énormes dégâts matériels, estimés par certains entre 150 et180 milliards de dollars. Mais la tempête qui a frappé la côte du Texas durant près d'une semaine pose également des questions sur le système économique des États-Unis et sur leur politique.

Il est ironique, bien sûr, qu'un événement aussi lié au changement climatique se soit produit dans un État qui abrite tant de climatosceptiques et dont l'économie dépend énormément des combustibles fossiles qui provoquent le réchauffement de la planète. Bien sûr, on ne peut relier aucun événement climatique particulier à l'augmentation des gaz à effet de serre dans l'atmosphère. Mais les scientifiques ont depuis longtemps prédit que de telles hausses allaient non seulement faire augmenter les températures moyennes, mais également la variabilité des conditions météorologiques et surtout l'apparition d'événements extrêmes comme l'ouragan Harvey. Comme l'a conclu il y a plusieurs années le Groupe intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) : « Il est prouvé que certains extrêmes ont été modifiés suite à l'activité humaine, notamment l'augmentation des concentrations atmosphériques de gaz à effet de serre. » L'astrophysicien Adam Frank a expliqué ceci succinctement : « une plus forte chaleur signifie plus d'humidité dans l'air ce qui signifie des précipitations plus fortes. »

Houston et le Texas n'ont pas pu faire grand-chose par eux-mêmes au sujet de l'augmentation des gaz à effet de serre, même s'il est vrai qu'ils auraient pu assumer un rôle plus actif dans la promotion de politiques climatiques fortes. Mais les gouvernement régionaux et d'État auraient pu faire beaucoup mieux pour se préparer à des événements de ce genre, qui ont frappé la région avec une certaine fréquence.

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