Spencer Platt/Getty Images

دروس من هارفي

نيويورك ــ قَلَب إعصار هارفي حياة العديد من البشر رأسا على عقب وخَلَّف في أعقابه أضرارا هائلة في الممتلكات قُدِّرَت بنحو 150 إلى 180 مليار دولار. ولكن العاصفة التي ضربت ساحل تكساس على مدار أسبوع كامل تقريبا تثير أيضا تساؤلات عميقة حول النظام الاقتصادي في الولايات المتحدة والسياسة الأميركية.

من عجيب المفارقات أن يقع مثل هذا الحدث الوثيق الصِلة بتغير المناخ في ولاية هي موطن عدد كبير من منكري تغير المناخ ــ وحيث يعتمد الاقتصاد بشِدة على الوقود الأحفوري الذي يسبب الانحباس الحراري الكوكبي. بطبيعة الحال، من غير الممكن أن نربط بشكل مباشر بين حدث مناخي بعينه والزيادة في الغازات المسببة للانحباس الحراري في الغلاف الجوي المحيط بكوكب الأرض. ولكن العلماء توقعوا منذ فترة طويلة أن تؤدي هذه الزيادة ليس فقط إلى رفع متوسط درجات الحرارة، بل وأيضا إلى تقلب الطقس ــ وخاصة وقوع أحداث بالغة القسوة مثل إعصار هارفي. وكما استنتج فريق الخبراء الحكومي المعني بتغير المناخ قبل عدة سنوات، "هناك أدلة تشير إلى أن بعض الظواهر المتطرفة تغيرت نتيجة لتأثيرات ناجمة عن أنشطة بشرية، بما في ذلك الزيادات في تركيزات الغازات المسببة للانحباس الحراري الكوكبي في الغلاف الجوي". وقد شرح لنا بإيجاز عالِم الفيزياء الفلكية آدم فرانك أن "زيادة الدفء تعني المزيد من الرطوبة في الهواء، وبالتالي هطول الأمطار بكميات أكبر".

من المؤكد أن هيوستن وتكساس لم يكن بوسع أي منهما أن تفعل بمفردها الكثير بشأن الزيادة في الغازات المسببة للانحباس الحراري العالمي، وإن كان من الممكن أن تضطلعا بدور أكثر نشاطا في الضغط لصالح سياسات مناخية قوية. ولكن السلطات المحلية وعلى مستوى الولايات كان بوسعها أن تقوم بعمل أفضل كثيرا في الاستعداد لمثل هذه الأحداث، التي ضربت المنطقة بقدر من التواتر المنتظم.

To continue reading, please log in or enter your email address.

To access our archive, please log in or register now and read two articles from our archive every month for free. For unlimited access to our archive, as well as to the unrivaled analysis of PS On Point, subscribe now.

required

By proceeding, you agree to our Terms of Service and Privacy Policy, which describes the personal data we collect and how we use it.

Log in

http://prosyn.org/J1jFkES/ar;

Handpicked to read next

Cookies and Privacy

We use cookies to improve your experience on our website. To find out more, read our updated cookie policy and privacy policy.