Spencer Platt/Getty Images

دروس من هارفي

نيويورك ــ قَلَب إعصار هارفي حياة العديد من البشر رأسا على عقب وخَلَّف في أعقابه أضرارا هائلة في الممتلكات قُدِّرَت بنحو 150 إلى 180 مليار دولار. ولكن العاصفة التي ضربت ساحل تكساس على مدار أسبوع كامل تقريبا تثير أيضا تساؤلات عميقة حول النظام الاقتصادي في الولايات المتحدة والسياسة الأميركية.

من عجيب المفارقات أن يقع مثل هذا الحدث الوثيق الصِلة بتغير المناخ في ولاية هي موطن عدد كبير من منكري تغير المناخ ــ وحيث يعتمد الاقتصاد بشِدة على الوقود الأحفوري الذي يسبب الانحباس الحراري الكوكبي. بطبيعة الحال، من غير الممكن أن نربط بشكل مباشر بين حدث مناخي بعينه والزيادة في الغازات المسببة للانحباس الحراري في الغلاف الجوي المحيط بكوكب الأرض. ولكن العلماء توقعوا منذ فترة طويلة أن تؤدي هذه الزيادة ليس فقط إلى رفع متوسط درجات الحرارة، بل وأيضا إلى تقلب الطقس ــ وخاصة وقوع أحداث بالغة القسوة مثل إعصار هارفي. وكما استنتج فريق الخبراء الحكومي المعني بتغير المناخ قبل عدة سنوات، "هناك أدلة تشير إلى أن بعض الظواهر المتطرفة تغيرت نتيجة لتأثيرات ناجمة عن أنشطة بشرية، بما في ذلك الزيادات في تركيزات الغازات المسببة للانحباس الحراري الكوكبي في الغلاف الجوي". وقد شرح لنا بإيجاز عالِم الفيزياء الفلكية آدم فرانك أن "زيادة الدفء تعني المزيد من الرطوبة في الهواء، وبالتالي هطول الأمطار بكميات أكبر".

من المؤكد أن هيوستن وتكساس لم يكن بوسع أي منهما أن تفعل بمفردها الكثير بشأن الزيادة في الغازات المسببة للانحباس الحراري العالمي، وإن كان من الممكن أن تضطلعا بدور أكثر نشاطا في الضغط لصالح سياسات مناخية قوية. ولكن السلطات المحلية وعلى مستوى الولايات كان بوسعها أن تقوم بعمل أفضل كثيرا في الاستعداد لمثل هذه الأحداث، التي ضربت المنطقة بقدر من التواتر المنتظم.

في الاستجابة للإعصار ــ وفي تمويل بعض الإصلاحات ــ يلجأ الجميع إلى الحكومة، تماما كما حدث في أعقاب الأزمة الاقتصادية التي اندلعت عام 2008. ومرة أخرى، من عجيب المفارقات أن يحدث هذا الآن في جزء من البلاد حيث يلقى العمل الحكومي والجماعي اللوم والتوبيخ على نحو متكرر. ولم تكن المفارقة أقل عجبا عندما لجأ جبابرة القطاع المصرفي الأميركي إلى الحكومة في وقت الشِدة، بعد أن بشروا بالإنجيل النيوليبرالي الذي يدعو إلى تقليص حجم الحكومة وإلغاء القواعد التنظيمية التي حظرت بعض أنشطتهم الأشد خطورة والمعادية للمجتمع.

هناك درس واضح يمكن استخلاصه من مثل هذه الأحداث: فالأسواق وحدها غير قادرة على توفير الحماية التي تحتاج إليها المجتمعات. وعندما تفشل الأسواق، كما يحدث غالبا، يُصبِح العمل الجماعي واجبا حتميا.

وكما هي الحال مع الأزمات المالية، هناك احتياج إلى العمل الجماعي الوقائي للتخفيف من تأثير تغير المناخ. وهذا يعني ضمان إقامة البنايات والبُنى الأساسية على النحو الذي يجعلها قادرة على تحمل الأحداث المتطرفة، وبحيث لا تقع في المناطق الأكثر عُرضة للأضرار الشديدة. وهو يعني أيضا حماية النظم البيئية، وخاصة الأراضي الرطبة التي يمكنها أن تلعب دورا مهما في امتصاص واستيعاب التأثير المتخلف عن العواصف. كما يعني إزالة الخطر المتمثل في احتمال أن تؤدي كارثة طبيعية إلى تسرب مواد كيميائية خطرة، كما حدث في هيوستن. ويعني أيضا الاستعداد بخطط استجابة فعّالة، بما في ذلك الإخلاء.

The World’s Opinion Page

Help support Project Syndicate’s mission

subscribe now

وهناك احتياج إلى الاستثمارات الحكومية الفعّالة والقواعد التنظيمية القوية لضمان كل من هذه النتائج، بغض النظر عن الثقافة السياسية السائدة في تكساس وأماكن أخرى. ففي غياب القواعد التنظيمية المناسبة، يغيب الحافز لدى الأفراد والشركات لاتخاذ الاحتياطات الكافية، لأنهم يعلمون أن الكثير من تكاليف الأحداث المتطرفة سوف يتحملها آخرون. وفي غياب التخطيط والتنظيم العام المناسبين، بما في ذلك للبيئة، سوف تكون الفيضانات أشد سوءا. وبدون التخطيط للكوارث والتمويل الكافي، قد تنزلق أي مدينة إلى معضلة كتلك التي وقعت فيها هيوستن: فإذا لم تأمر بالإخلاء سيموت كثيرون؛ ولكنها إذا أمرت بالإخلاء، فسوف يموت الناس في الفوضى اللاحقة، وسوف تمنع حركة المرور المكتظة المتشابكة الناس من الخروج.

تدفع أميركا والعالم ثمنا باهظا للتفاني في الإيديولوجية المتطرفة المناهضة للحكومة والتي يتبناها الرئيس دونالد ترمب وحزبه الجمهوري. ويدفع العالَم الثمن لأن الانبعاثات الغازية المتراكمة المسببة للانحباس الحراري الكوكبي التي تطلقها الولايات المتحدة أكبر من تلك التي تطلقها أي دولة أخرى؛ وحتى يومنا هذا، تظل الولايات المتحدة واحدة من قادة العالَم عندما نتحدث عن نصيب الفرد في الانبعاثات الغازية المسببة للانحباس الحراري الكوكبي. ولكن أميركا أيضا تدفع ثمنا باهظا: ويبدو أن دولا أخرى، وحتى الدول النامية الفقيرة مثل هاييتي والإكوادور، تعلمت (بتكلفة باهظة غالبا، وبعد بعض الكوارث الكبرى) إدارة الكوارث الطبيعية بشكل أفضل.

في عام 2005 دمر إعصار كاترينا نيو أورليانز، وفي عام 2012 تسبب إعصار ساندي في إغلاق قسم كبير من مدينة نيويورك. والآن، بعد أن دَمَّر إعصار هارفي ولاية تكساس، تستطيع الولايات المتحدة ــ بل ينبغي لها ــ أن تقوم بعمل أفضل. فهي تمتلك الموارد والمهارات اللازمة لتحليل هذه الأحداث المعقدة وعواقبها، وصياغة وتنفيذ برامج التنظيم والاستثمار الكفيلة بتخفيف التأثيرات السلبية على الأرواح والممتلكات.

بيد أن أميركا لا تملك نظرة متماسكة للحكومة من قِبَل أولئك على اليمين، الذين يعملون لصالح أصحاب المصالح الخاصة المستفيدين سياساتهم المتطرفة، فيواصلون إطلاق تصريحات متضاربة. وقبل أي أزمة، يقاومون القواعد التنظيمية ويعارضون أي استثمار أو تخطيط من قِبَل الحكومة؛ ثم يطالبون بعد ذلك بمليارات الدولارات ــ ويحصلون عليها ــ لتعويضهم عن خسائرهم، حتى تلك الخسائر التي كان من الممكن منعها بسهولة.

لا يملك المرء إلا أن يتمنى أن لا تحتاج أميركا، وغيرها من الدول، إلى المزيد من الكوارث الطبيعية الكفيلة بإقناعها، قبل أن تبدأ في التعامل بجدية مع الدروس من إعصار هارفي.

ترجمة: إبراهيم محمد علي          Translated by: Ibrahim M. Ali

http://prosyn.org/J1jFkES/ar;

Handpicked to read next

  1. Television sets showing a news report on Xi Jinping's speech Anthony Wallace/Getty Images

    Empowering China’s New Miracle Workers

    China’s success in the next five years will depend largely on how well the government manages the tensions underlying its complex agenda. In particular, China’s leaders will need to balance a muscular Communist Party, setting standards and protecting the public interest, with an empowered market, driving the economy into the future.

  2. United States Supreme Court Hisham Ibrahim/Getty Images

    The Sovereignty that Really Matters

    The preference of some countries to isolate themselves within their borders is anachronistic and self-defeating, but it would be a serious mistake for others, fearing contagion, to respond by imposing strict isolation. Even in states that have succumbed to reductionist discourses, much of the population has not.

  3.  The price of Euro and US dollars Daniel Leal Olivas/Getty Images

    Resurrecting Creditor Adjustment

    When the Bretton Woods Agreement was hashed out in 1944, it was agreed that countries with current-account deficits should be able to limit temporarily purchases of goods from countries running surpluses. In the ensuing 73 years, the so-called "scarce-currency clause" has been largely forgotten; but it may be time to bring it back.

  4. Leaders of the Russian Revolution in Red Square Keystone France/Getty Images

    Trump’s Republican Collaborators

    Republican leaders have a choice: they can either continue to collaborate with President Donald Trump, thereby courting disaster, or they can renounce him, finally putting their country’s democracy ahead of loyalty to their party tribe. They are hardly the first politicians to face such a decision.

  5. Angela Merkel, Theresa May and Emmanuel Macron John Thys/Getty Images

    How Money Could Unblock the Brexit Talks

    With talks on the UK's withdrawal from the EU stalled, negotiators should shift to the temporary “transition” Prime Minister Theresa May officially requested last month. Above all, the negotiators should focus immediately on the British budget contributions that will be required to make an orderly transition possible.

  6. Ksenia Sobchak Mladlen Antonov/Getty Images

    Is Vladimir Putin Losing His Grip?

    In recent decades, as President Vladimir Putin has entrenched his authority, Russia has seemed to be moving backward socially and economically. But while the Kremlin knows that it must reverse this trajectory, genuine reform would be incompatible with the kleptocratic character of Putin’s regime.

  7. Right-wing parties hold conference Thomas Lohnes/Getty Images

    Rage Against the Elites

    • With the advantage of hindsight, four recent books bring to bear diverse perspectives on the West’s current populist moment. 
    • Taken together, they help us to understand what that moment is and how it arrived, while reminding us that history is contingent, not inevitable


    Global Bookmark

    Distinguished thinkers review the world’s most important new books on politics, economics, and international affairs.

  8. Treasury Secretary Steven Mnuchin Bill Clark/Getty Images

    Don’t Bank on Bankruptcy for Banks

    As a part of their efforts to roll back the 2010 Dodd-Frank Act, congressional Republicans have approved a measure that would have courts, rather than regulators, oversee megabank bankruptcies. It is now up to the Trump administration to decide if it wants to set the stage for a repeat of the Lehman Brothers collapse in 2008.