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Dirigeants et gestionnaires

CAMBRIDGE – Pour la première fois depuis des décennies, un sénateur des Etats-Unis sera le prochain président américain : les candidats encore en lice – Hillary Clinton, Barack Obama et John McCain – sont tous trois membres du Sénat. Si ces législateurs ont certainement des qualités de dirigeant, leurs compétences en tant que gestionnaires n’ont en général pas été testées. Ces sénateurs doivent gérer une équipe d’une centaine de personnes environ, et une équipe de campagne de plusieurs centaines. Mais sont-ils capables de gérer un exécutif qui emploie des millions de personnes ?

Les théories contemporaines sur le management tendent à distinguer les dirigeants des gestionnaires, en mettant davantage l’accent sur les premiers. Selon ces théories, les gestionnaires s’adaptent aux processus et recherchent la stabilité, tandis que les dirigeants acceptent le risque et savent innover. Toute organisation a besoin des deux, mais les dirigeants sont plus importants. Comme le dit un expert, une équipe de direction composée de bons gestionnaires, mais de dirigeants médiocres, ne parviendra à rien. Les dirigeants habiles mettent en place des équipes qui associent ces fonctions, en veillant à embaucher des subordonnés qui sachent compenser leurs défaillances en gestion.

Plus récemment, un regain d’intérêt est apparu pour le concept de dirigeants en tant que gestionnaires. Après tout, une vision sans application reste lettre morte. Les dirigeants doivent posséder suffisamment de compétences administratives pour s’assurer que les systèmes adoptés fournissent les informations nécessaires à une prise de décision adéquate et une mise en œuvre efficace. Un dirigeant capable gère et définit le contexte décisionnaire en créant et en assurant la pérennité de systèmes bien conçus.

Les qualités organisationnelles sont la capacité de gérer les structures, les flux d’informations et les systèmes de gratification d’une institution ou d’un groupe. Les dirigeants gèrent directement leur entourage immédiat et plus largement, en établissant et en maintenant des systèmes pour leurs institutions, notamment en encourageant les qualités de dirigeant dans les niveaux inférieurs de leurs organisations.