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L’Amérique latine après la visite de Bush

Une fois de plus, un président américain a obtenu un résultat mitigé en Amérique latine. Nul doute que George W. Bush a été bien accueilli par ses hôtes dans les cinq pays visités, avec l’hospitalité et la cordialité latines coutumières. Il n’y a pas eu d’incidents malheureux, ni d’offenses ou d’anicroches notables ; les manifestations, incontournables, n’ont été ni particulièrement violentes, ni fournies ; et le président Bush a probablement accompli ce qui l’intéressait au premier chef : faire comprendre à l’opinion publique américaine qu’il n’était pas exclusivement préoccupé par l’Irak.

Il a aussi réalisé un autre objectif, il est vrai de manière détournée : réaffirmer la présence américaine face au défi croissant posé par le président vénézuélien Hugo Chavez, qui grâce à la manne pétrolière et aux médecins et coopérants cubains, connaît une popularité énorme en Amérique latine.

Chavez a nargué Bush à presque toutes les étapes du président américain, qui s’est bien gardé de répondre à ces provocations. Il l’a peut-être mêm emporté sur Chavez dans la mesure où un dirigeant américain impopulaire est parvenu à imposer son ordre du jour et à échanger des idées directement avec les publics latino-américains en contact quotidien avec les Vénézuéliens et les Cubains. Bush est également parvenu à modifier l’orientation du message américain dans l’hémisphère sud : du libre-échange et la lutte contre le terrorisme, il est passé à la lutte contre la pauvreté et au renforcement des droits humains et de la démocratie. Si Bush avait accompli ce voyage quelques années plus tôt, la situation serait tout autre aujourd’hui.

Mais les relations seraient aussi meilleures si Bush avait été capable de donner une suite concrète aux principales questions abordées avec ses interlocuteurs. Malgré les opérations photos, les accolades et la cuisine locale, le président américain n’était simplement pas prêt, désireux ou capable, de donner satisfaction aux différents chefs d’État, capitale après capitale.