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Was würde Keynes jetzt sagen?

LONDON – Rishi Sunak, der neue Schatzkanzler Großbritanniens, hat nach dem erzwungenen Rücktritt seines Vorgängers Sajid Javid im Februar getan, was Premierminister Boris Johnson von ihm verlangte. In seinem Haushalt von 11. März hat er die Ausgabenschleusen geöffnet. Er kündigte ein Stimuluspaket an, das über fünf Jahre 200 Milliarden Pfund (220 Milliarden Euro) umfassen soll.

„Es ist ein Haushalt, dem […] J.M. Keynes zugestimmt hätte“, schrieb der politische Kommentator Matthew Parris in der Times. Und noch mehr Lob gab es für Sunaks Ankündigung vom 17. März, weitere 350 Milliarden Pfund auszugeben, um die britischen Unternehmen während der Coronavirus-Pandemie zu unterstützen. Nach Jahren der Sparsamkeit scheint die britische Haushaltspolitik nun endlich wieder ihre richtige Rolle zu finden.

Aber an den Geschichten über „Keynes’ Rückkehr“ habe ich meine Zweifel. Einerseits gab es keine prinzipielle Abkehr von der Sparpolitik, und ein weiterer Grund ist, dass die meisten der neuen Gläubigen Keynes lediglich mit Haushaltsdefiziten in Verbindung bringen. Tatsächlich kann sich die keynesianische Arithmetik auch auf Überschüsse beziehen.

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