Wiederholt sich 1914?

CAMBRIDGE – In diesem Jahr jährt sich ein Wendepunkt der modernen Geschichte zum einhundertsten Mal. Im Ersten Weltkrieg fanden etwa 20 Millionen Menschen den Tod, und eine Jugendgeneration Europas wurde in seinen Rädern zermahlen. Außerdem veränderte er die internationale Ordnung in Europa und darüber hinaus grundlegend.

Tatsächlich löschte der Erste Weltkrieg nicht nur Menschenleben aus, sondern auch drei europäische Reiche – Deutschland, Österreich-Ungarn und Russland – und mit dem Zusammenbruch des Osmanischen Reichs ein viertes in seiner Nachbarschaft. Bis zum „Großen Krieg“ stand Europa im Mittelpunkt des globalen Machtgefüges; danach traten die Vereinigten Staaten und Japan als Großmächte hervor. Der Krieg läutete auch die Bolschewistische Revolution von 1917 ein, bereitete dem Faschismus den Boden und intensivierte und verbreitete die ideologischen Kämpfe, die das zwanzigste Jahrhundert quälten.

Wie konnte eine solche Katastrophe geschehen? Kurz nach Ausbruch des Krieges, als der deutsche Kanzler Theobald von Bethmann-Hollweg erklären sollte, was passiert war, antwortete er: „Oh, wenn ich das nur wüsste!“ Vielleicht kam er, um sich selbst zu entlasten, zu dem Schluss, den Krieg als unausweichlich anzusehen. Ebenso argumentierte auch der britische Außenminister Sir Edward Grey, dass er „zu der Überzeugung gelangt war, dass kein menschliches Wesen ihn hätte verhindern können.“

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