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欧洲的紧缩僵尸

纽约—“如果事实和理论不符,那么就改理论,”老话如是说。但往往保持理论改变事实才更容易——或者说,德国总理默克尔和其他支持紧缩的欧洲领导人是这么认为的。尽管频繁被事实打脸,他们仍拒绝接受现实。

紧缩失败了。但紧缩的辩护者仍要以极其脆弱的证据宣布胜利“经济不再崩溃,因此一定是紧缩见效了!但如果以此为准,我们可以说跳下悬崖是最好的下山方式;毕竟,下坡之势被止住了。

但所有的衰退总有重点。成功不能用复苏终于发生这一事实来衡量,而应该用复苏多快、衰退创造的伤害多大来衡量。

从这些标准看,紧缩是一场彻头彻尾的灾难。我们日益明确地看到,欧盟经济体再次面临着停滞甚至三次探底,失业高居创纪录的水平,许多国家的人均真实(经通胀调整的) GDP仍低于衰退前水平。即使在德国等表现最好的经济体,2008年以来的增长也变得非常缓慢,若是换作其他时期,只能用凄凉来形容。