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Le modèle américain, un dangereux mirage pour l'Australie

NEW-YORK – Les débats qui se déroulent aux USA ont souvent des conséquences ailleurs, pas toujours positives. Certains projets du gouvernement de Tony Abbott, le nouveau Premier ministre australien, en sont la parfaite illustration.

Les gouvernements conservateurs disent généralement qu'il faut diminuer les dépenses publiques car le déficit budgétaire met en danger l'avenir du pays. Mais dans le cas de l'Australie, cette assertion est particulièrement creuse - ce qui n'empêche pas le gouvernement d'Abbott d'y recourir.

Selon Carmen Reinhart et Kenneth Rogoff, deux économistes de Harvard, une dette publique élevée freine la croissance. Mais c'est une idée dont ils n'ont jamais vraiment fait la preuve et qui a fini par être discrédité - et l'Australie est loin de se trouver dans cette situation, car son ratio dette/PIB n'est qu'une fraction de celui des USA et l'un des plus faibles des pays de l'OCDE.

La croissance à long terme repose essentiellement sur des investissements pour l'avenir - notamment les dépenses publiques consacrées à l'éducation, à la technologie et aux infrastructures. Ce type d'investissement permet à tous les citoyens, quel que soit leur milieu d'origine, de développer pleinement leur potentiel.