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约翰·麦凯恩和美国的衰落

伯克利——早在1981年,美国的共和党政府就放弃了与政府预算平衡有关的一切信念。随时随地、抓住一切机会减税的理念开始变得根深蒂固,因为人们认为降低税收能够带来更多的收入。

欧文·克里斯托曾在 《公共利益》 杂志担任过编辑,同时也是减税理念的学术缔造者。他后来曾经写道自己对减税理念的对错并不感兴趣,他只在意这种做法是否能收到效果。若干年后,克里斯托谈到了自己“对预算赤字和其他货币或财政问题所持的随意态度。我们的任务…是创建全新的…保守派…共和党多数势力——而这些保守的多数派人士只注重政治效率、而不会把政府的帐目赤字当成是首要的目标…”

现在有一点已经显而易见,那就是曾经把乔治·W·布什的减税政策斥之为轻率之举并拒绝为其投票的约翰·麦凯恩——目前已然屈服于主张减税的多数派势力。看上去他已经提出了进一步减税的议案,而这一举措会使美国财政部的年度收入减少3,000亿美元,麦凯恩同时提出每年削减指定用途开支30亿美元来冲抵收入的减少,以便在某种程度上保持预算的平衡。

这样做的后果我们都非常清楚:麦凯恩极有可能沿用标准的共和党财政政策——而从1981年以后,标准的共和党财政政策已经导致联邦负债总额与国内生产总值之间的比率以每年接近2%的速度递增。与此形成鲜明对照的是,二战后一届典型的民主党政府可以让负债与国内生产总值的比率以每年超过1%的速度递减。财政赤字问题是今年总统选举中关系到得失成败的关键问题之一。