De vijand in Syrië

MADRID – De vredesconferentie over het Midden-Oosten, die op 22 januari in Genève zal worden gehouden, vindt plaats tegen de achtergrond van buitengewoon ontstellende cijfers: de meedogenloze burgeroorlog in Syrië heeft naar schatting al 130.000 mensenlevens gekost, er zijn 2,3 miljoen geregistreerde vluchtelingen in de buurlanden en zo'n vier miljoen binnenlandse ontheemden.

De inzet op deze conferentie is dus uitzonderlijk hoog, zowel voor Syrië als voor de buurlanden, die ernstig gedestabiliseerd dreigen te raken. Libanon heeft ruim 800.000 Syrische vluchtelingen opgenomen, Jordanië en Turkije hebben er allebei meer dan een half miljoen, Irak ruim 200.000 en Egypte bijna 150.000. Deze aantallen, het gevolg van drie jaar burgeroorlog, zijn eenvoudigweg onaanvaardbaar.

Wat begin 2011 nog een nieuwe fase van de Arabische opstand leek te worden, heeft zich ontwikkeld tot het ergste conflict van deze eeuw. De internationale gemeenschap is intussen hopeloos verdeeld. Sinds het begin van de strijd heeft de Syrische president Bashar al-Assad Ruslands expliciete internationale steun genoten. Maar terwijl de Russische strategie van meet af aan samenhangend en goed gedefinieerd is geweest, was die van het Westen dat niet. De Verenigde Staten en de Europese Unie zijn blijven aarzelen, zonder zich met betrekking tot het conflict duidelijke doelen te stellen. Deze aarzeling contrasteert sterk met de positie die Saoedi-Arabië, Turkije en Qatar hebben ingenomen. Deze landen hebben voortdurend de soennitische oppositie tegen Assad gesteund. Het shiitische Iran en zijn Libanese bondgenoot Hezbollah hebben daarentegen even vastbesloten hun steun gegeven aan het regime van Assad.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/cRbUzHx/nl;
  1. Sean Gallup/Getty Images

    Angela Merkel’s Endgame?

    The collapse of coalition negotiations has left German Chancellor Angela Merkel facing a stark choice between forming a minority government or calling for a new election. But would a minority government necessarily be as bad as Germans have traditionally thought?

  2. Trump Trade speech Bill Pugliano/Getty Images .

    Preparing for the Trump Trade Wars

    In the first 11 months of his presidency, Donald Trump has failed to back up his words – or tweets – with action on a variety of fronts. But the rest of the world's governments, and particularly those in Asia and Europe, would be mistaken to assume that he won't follow through on his promised "America First" trade agenda.

  3. A GrabBike rider uses his mobile phone Bay Ismoyo/Getty Images

    The Platform Economy

    While developed countries in Europe, North America, and Asia are rapidly aging, emerging economies are predominantly youthful. Nigerian, Indonesian, and Vietnamese young people will shape global work trends at an increasingly rapid pace, bringing to bear their experience in dynamic informal markets on a tech-enabled gig economy.

  4. Trump Mario Tama/Getty Images

    Profiles in Discouragement

    One day, the United States will turn the page on Donald Trump. But, as Americans prepare to observe their Thanksgiving holiday, they should reflect that their country's culture and global standing will never recover fully from the wounds that his presidency is inflicting on them.

  5. Mugabe kisses Grace JEKESAI NJIKIZANA/AFP/Getty Images

    How Women Shape Coups

    In Zimbabwe, as in all coups, much behind-the-scenes plotting continues to take place in the aftermath of the military's overthrow of President Robert Mugabe. But who the eventual winners and losers are may depend, among other things, on the gender of the plotters.

  6. Oil barrels Ahmad Al-Rubaye/Getty Images

    The Abnormality of Oil

    At the 2017 Abu Dhabi Petroleum Exhibition and Conference, the consensus among industry executives was that oil prices will still be around $60 per barrel in November 2018. But there is evidence to suggest that the uptick in global growth and developments in Saudi Arabia will push the price as high as $80 in the meantime.

  7. Israeli soldier Menahem Kahana/Getty Images

    The Saudi Prince’s Dangerous War Games

    Saudi Arabia’s Crown Prince Mohammed bin Salman is working hard to consolidate power and establish his country as the Middle East’s only hegemon. But his efforts – which include an attempt to trigger a war between Israel and Hezbollah in Lebanon – increasingly look like the work of an immature gambler.