16

जापान को पुनः सशस्त्र क्यों होना चाहिए

टोक्यो - जापान का राजनीतिक पुनरुत्थान एशिया में इस सदी की सबसे महत्वपूर्ण घटनाओं में से एक है। लेकिन इस पर अपेक्षाकृत कम ध्यान दिया गया है क्योंकि प्रेक्षकों ने इस देश के लंबे समय से चले आ रहे आर्थिक संकटों पर ध्यान केंद्रित करना पसंद किया है। ये संकट वास्तविक हैं, लेकिन जापान में लगातार चल रहे राष्ट्रीय सुरक्षा सुधारों और 12 देशों की नई ट्रांस पैसिफिक भागीदारी में सहभागिता ने इसे अधिक सुरक्षित, प्रतिस्पर्धात्मक, और अंतरराष्ट्रीय स्तर पर संलग्न देश के रूप में स्वयं को बदलने की राह पर मजबूती से ला खड़ा किया है।

जापान ऐतिहासिक दृष्टि से दुनिया के मामलों में अपनी क्षमता से अधिक ऊँचे मुकाम पर पहुँचा है। उन्नीसवीं सदी के उत्तरार्ध में, जापान एशिया की पहली आधुनिक आर्थिक सफलता की कहानी बन गया है। मांचू-शासित चीन और तानाशाही वाले रूस को दो अलग-अलग युद्धों में हरा देने के बाद यह एशिया की पहली आधुनिक वैश्विक सैन्य शक्ति बन गया है। द्वितीय विश्व युद्ध में करारी हार होने और संयुक्त राज्य अमेरिका द्वारा कब्ज़ा कर लिए जाने के बाद भी, जापान भारी आर्थिक सफलताएँ हासिल करने में कामयाब रहा, और 1980 के दशक तक यह वैश्विक औद्योगिक शक्ति का केंद्र बन गया था, एशिया ने इससे पहले ऐसा कभी कुछ नहीं देखा था।

मीडिया की प्रवृत्ति जापान की वर्तमान आर्थिक परेशानियों को मातमी ढंग से पेश करने की रही है। लेकिन, हालाँकि यह सच है कि इसकी अर्थव्यवस्था दो दशकों से अधिक समय तक स्थिर रही है, परंतु इसकी वास्तविक प्रति व्यक्ति आय इस सदी में अब तक अमेरिका और ब्रिटेन की तुलना में अधिक तेजी से बढ़ी है। इसके अलावा, बेरोज़गारी की दर काफी समय से संपन्न अर्थव्यवस्थाओं की तुलना में सबसे कम रही है, आय में असमानता एशिया में सबसे कम है, और जीवन प्रत्याशा दुनिया में सबसे अधिक है।

वास्तव में, जापान की सुरक्षा, न कि इसकी अर्थव्यवस्था, पर आज सबसे अधिक ध्यान दिए जाने की ज़रूरत है - और जापान यह जानता है। कई दशकों तक, संरक्षण के लिए अमेरिका पर संतुष्टिपरक रूप से भरोसा करने के बाद, एशिया में तेजी से बदल रही सुरक्षा और शक्ति की चलायमानता, विशेष रूप से क्षेत्रीय वर्चस्व के लिए होड़ में अधिकाधिक शक्तिशाली और संशोधनवादी होते जा रहे चीन के उत्थान, के फलस्वरूप जापान अपनी निश्चिंतता से बाहर निकल रहा है।